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  蘋果橘子思考術
  超級暢銷書《蘋果橘子經濟學》兩位怪咖作者再出新招,提供一套重新訓練大腦的創意思考術「蘋果橘子思考術」。作者要訓練我們的是小思考而非大思考,小問題通常比較沒人思考過,也代表這是學習的處女地,而在小問題上引發改變,比改革大問題的可能性高。本書突破我們習以為常的盲點,訓練我們回到以最單純原始的角度看世界。

.作者:李維特、杜伯納
.譯者:許恬寧
.分類:社會人文
.出版社:大塊文化
.出版日期:2014/08/01
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文章節錄
《蘋果橘子思考術:隱藏在熱狗大賽、生吞細菌與奈及利亞詐騙信中的驚人智慧》

放下你的道德羅盤

  這麼多人認為自己知道的比實際上多的原因,還有另一種解釋。這和我們隨身攜帶的一種東西有關,雖然我們可能從沒意識到這件事,那就是道德羅盤。

  在我們闖蕩這個世界時,每個人心中都會生出道德羅盤;當然,有的羅盤比較強,有的比較弱。這絕大多數是件好事,誰想活在一個人們到處亂跑、絲毫不在乎對錯的世界?然而,解決問題時,最好放下你的道德羅盤。

  為什麼?

  因為當你的心力都放在某個特定議題的對錯時,無論是水力壓裂法、槍枝管制或基因改造食物,很容易就會忘掉真正的議題是什麼。道德羅盤可能讓你覺得一切的答案很明顯,即使事情並非如此。你會以為對錯之間,有一條明顯界線,但通常沒有。最糟的是,關於那個主題,你會以為自己已經知道所有需要知道的事,因此不會再去尋求更多資訊。

  過去幾世紀,依賴船上羅盤的水手,偶爾會發現錯誤的讀數,讓他們偏離航道。為什麼會那樣?因為船上使用愈來愈多的金屬:鐵釘、五金零件、水手工具,甚至是人們身上的扣環與鈕扣,那些東西都會干擾羅盤的磁極讀數。有一段時間,水手費了很大力氣,讓金屬不至於干擾羅盤。雖然這裡提到規避性的做法,但我們不是在建議你把道德羅盤丟進垃圾堆,完全不是這樣。我們只是在建議你暫時把羅盤收起來,不讓羅盤遮蔽你的視野。

  想想像自殺這種嚴肅議題,這是個令人道德焦慮的議題,人們因此鮮少公開談論,就好像我們用一塊黑布罩著這整個主題。不過,這麼做效果似乎不太好。美國一年約有三萬八千起自殺案件,那是謀殺案的十二倍。自殺是幾乎所有年齡群組的十大死因,但談論自殺是強烈的道德禁忌,人們不太知道相關事實。

  在這本書的寫作當下,美國兇殺率創五十年來新低,交通死亡率也創歷史新低,自一九七〇年代以來下跌三分之二。在此同時,整體自殺率則幾乎沒有變動;更糟的是,十五歲至二十四歲之間的自殺率,在過去數十年變成三倍。因此,你可能會想,靠著研究那些案例的主要原因,社會已經了解所有令人們自殺的事物。

  關於自殺這個主題,紐澤西理查史托克頓學院(Richard Stockton College)的心理學家大衛‧萊斯特(David Lester),大概思考得比任何人都久,他費了很大工夫,從更多角度著手。萊斯特透過兩千五百多篇學術發表,探索自殺和其他事物的關聯,包括酒精、憤怒、抗憂鬱劑、星座、生物化學、血型、體型、憂鬱症、藥物濫用、槍枝控管、快樂、假期、網路使用、IQ、心理疾病、偏頭痛、月亮、音樂、國歌歌詞、性格類型、性向、抽煙、性靈、電視觀賞,以及開闊空間。

  這一切的研究,讓萊斯特得出一個宏大、統一的自殺理論了嗎?離那天還很遠。目前為止,他有一個引人注目的想法,或許可以稱為「沒有事物可怪罪」自殺理論。人們可能會猜,自殺率最高的是生活最困苦的人,萊斯特和其他人的研究則發現,可能正好相反:生活品質較高的人,自殺較為普遍。

  萊斯特表示:「如果你不快樂,你有東西可以怪罪你的不快樂,像是政府、經濟或是別的東西,那有點讓你可以對抗自殺。當『沒有』外在原因可以怪罪你的不快樂時,人們最可能自殺。我利用這個概念,解釋為什麼非裔美國人的自殺率比較低,以及為什麼盲人恢復視力後,通常變得具有自殺傾向,還有為什麼青少年的生活品質提升後,自殺率通常升高。」

  即便如此,萊斯特承認,他和其他專家不知道的比知道的多。比方說,我們不太清楚人們自殺前尋求協助的百分比,對「自殺衝動」也所知不多──一個人決定自殺與行動之間相距多少時間。我們甚至不知道,自殺成功者有多少人罹患精神疾病?萊斯特表示,這個議題太具爭議,估計值從五%到九四%都有。

  萊斯特說:「人們期待我知道問題的答案,例如人們為什麼自殺?我和朋友閒聊時常承認,我們真的不太清楚人們為什麼自殺。」

  大衛‧萊斯特是他那個領域的世界級權威,如果連他都願意承認自己還有很多要學的,我們這些人要承認,不是應該簡單得多?
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