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  來自天堂的第一通電話
  本書為《最後十四堂星期二的課》作者米奇.艾爾邦年度力作,這次小說文體改走懸疑驚悚題材,借由小鎮的幾位居民紛紛接到逝去親友從天堂打來的電話,挑戰讀者對於「信仰」及「奇蹟」的「相信」,雖然故事前半段充滿懸疑,但絕對依然是充滿正向能量的暖心小說。

.作者:米奇‧艾爾邦
.譯者:吳品儒
.分類:社會人文
.出版社:大塊文化
.出版日期:2014/09/01
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文章節錄
《來自天堂的第一通電話》

事件初始的第一週

  這個世界接到第一通天堂來電時,泰絲.瑞佛緹正想撕開一盒茶包的塑膠膜。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  她假裝沒聽到電話鈴響,用指甲戳破塑膠膜。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  她用食指沿著塑膠膜的凸起處扯開包裝。

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  最後她用力一撕,總算撕開了塑膠膜,順手捏成一團。她知道要是電話再響一次而她又沒接到,就會轉進答錄機——

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  「——喂?」

  來不及了。

  「唉呦,真是的!」她咕噥著,聽到廚房吧台上的答錄機發出「喀答」聲,開始播放留言:

  「你好,我是泰絲,請留下姓名電話,我會盡快回覆,謝謝。」

  微弱嗶聲響起,接著是沙沙聲,然後——

  「——我是媽媽,想跟妳說件事……」

  泰絲瞬間停止呼吸,手上握著的話筒也掉了。

  她的母親,早已在四年前過世了。



  鈴鈴鈴鈴鈴——

  警局裡,鬧烘烘的辯論聲幾乎要淹沒第二通天堂來電的鈴聲。有個記事員彩券中獎,贏得兩萬八千美金。三位警官在爭吵如果是自己得獎,錢要怎麼花。

  「拿去付帳單。」

  「不可以付帳單!」

  「買一艘船怎樣?」

  「付帳單!」

  「才不要咧。」

  「買船啦!」

  鈴鈴鈴鈴鈴——

  警長傑克.歇勒思起身,倒退著走向自己的小辦公室,「獎金要是拿去付帳單,只會多出更多帳單。」他說道。

  這番話大家倒是頗為贊同,他伸手接電話,說道:

  「冷水鎮警局,我是歇勒思局長。」

  又是一陣沙沙聲響,接著傳來一個年輕男子的聲音。

  「是爸爸嗎?我是羅比。」

  突然之間,傑克再也聽不見其他人的聲音。

  「搞什麼!你誰啊?」

  「爸,我在這裡很開心,別替我操心,好嗎?」

  傑克感到自己胃部一陣痙攣。他想起最後一次見到從軍的兒子,那時他鬍子刮得乾乾淨淨,理了個軍人頭,通過機場安檢門後,身影消失了。那是他第三次出任務——

  也是最後一次。

  「你不可能是我兒子。」他喃喃念道。



  鈴鈴鈴——

  華倫牧師醒來,擦掉下巴的口水,他剛剛在望稼堂上的沙發上小睡了一番。

  鈴鈴鈴——

  「來嘍……」

  他費了好一番工夫才站起身。教會特別在他辦公室外面裝了電鈴,畢竟他已高齡八十有二,聽力不太行了。

  鈴鈴鈴——

  「牧師,我是凱瑟琳.耶林。請您快點,拜託!」

  他蹣跚地走到門邊,打開門,說道:

  「妳好啊,凱——」

  話都還沒說完,凱瑟琳就已走到牧師身後。她外套半敞著,一頭紅髮亂蓬蓬,像是剛從家裡直奔而來。她坐到沙發上,緊張地起身,又再度坐下。

  「請您要瞭解,我並沒有發瘋。」

  「當然沒有——」

  「——黛安打電話給我。」

  「誰打給妳?」

  「黛安!」

  牧師的頭痛了起來。

  「妳過世的姊姊打電話給妳?」

  「今天早上,我接起電話……」

  凱瑟琳緊緊抓住手提包,哭了出來。牧師心想,他該不該打電話尋求協助?

  她尖聲說道:「她跟我說不用擔心她。她還說,她很……平靜。」

  「那妳是在做夢嘍?」

  「不!我不是在做夢!我真的跟姊姊通上話了!」

  淚珠從她臉頰上滑過,還來不及擦掉就已滴落。

  「這件事已經討論過了——」

  「我知道,可是——」

  「妳很想念她——」

  「對——」

  「而且妳也很難過。」

  「不光是這樣,牧師。黛安說她在天堂……您聽不懂嗎?」

  凱瑟琳露出非常幸福的微笑,牧師從沒看她那樣笑過。

  她低聲說道:「我再也不害怕了。」



  鈴鈴鈴鈴鈴鈴鈴鈴——

  安全警示鈴聲響起,沉重的監獄大門順著軌道滑開。一名身材高大、肩膀寬闊、名為薩里文.哈定的男子緩步走過,一步一頓,頭垂得低低的。他心跳很快,不是因為重獲自由而感到興奮,而是害怕有人從後方猛地將他拉回。

  向前,再向前。他一直盯著腳尖,直到聽見碎石路上,有足音朝他走來,輕巧而快速,他才抬起頭來。

  那是他兒子,居勒。

  他感到兒子的兩條小手臂抱住他的雙腿,他雙手伸進兒子的一頭鬈髮之中。他也看見父母:母親穿著海軍風衣,父親穿著淺咖啡色西裝。父母看到他,原本緊繃的臉瞬間軟化,然後全家互相擁抱。天氣凜冽,天色泛灰,街道因雨水而溼滑,此刻只有他的妻子不在這兒,然而她不在的身影卻如影隨形。

  薩里文想要說點意境深遠的話,但從嘴裡擠出的,只是一句低語:「走吧。」

  過了一會兒,車子便消失在路的盡頭。

  那一天,也是這個世界接到第一通天堂來電的日子。

  接下來發生的事,有幾分真假,就看你信它幾分了。
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