寂寞不是病 卻讓人生病

發稿時間:2017/08/17 12:20

最新更新:2017/08/17 12:20

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想要一個人的自由 也想找人說說話


剛搬到法國時,對於長輩獨居的比例感到驚訝,心想歐洲人真的是相當崇尚個人主義,然而再多認識這些長輩一點,便會發現他們似乎很高興有人與他們聊天,比起其他不同年紀的法國人,長輩們顯得特別熱情。後來看到英國當地最大銀髮服務組織「Age UK」的資料,才知道當地近50萬超過60歲的長輩,每週有5到6天獨自一個人度過,沒見到任何一個人,也沒跟任何人說話。我心想,這會不會是法國長輩特別熱情的原因之一?

在丹麥,可從一些研究數據中看出一絲端倪,根據丹麥中部大區衛生部門(Folkesundhed og Kvalitetsudvikling)的資料,介於65歲到79歲的長者,有接近3%的人覺得孤獨,而80歲以上的數據則接近6%。不過比起台灣,這樣的數據顯得微小。近期,台灣人壽及政治大學風險管理與保險研究中心所,共同設計了一份「國人退休生活與空巢調查」,發現子女已經搬出家中的長輩,有八成希望孩子不要離自己太遠,甚至最好住在家裡。換句話說,比起歐洲的長者,台灣的長輩們可能更容易感受到孤單。

寂寞是無形的有害壓力


不管比例高低如何,寂寞之所以值得注意,在於它會影響到身體的健康。在丹麥同一份研究全球長者健康的資料裡提到,一位孩子離家,自己也沒什麼朋友可談心的長輩,那麼他生病或離世的機率會提高一半。遠在另一端的美國芝加哥大學,則用了6年追蹤了兩千個超過50歲的成人,他們也發現長期孤單者提早過世的機率,比起擁有一般社交生活的人高14%。

來到西歐,在英國約克大學(University of York)、新堡大學(Newcastle University)及利物浦大學(University of Liverpool)共23項,涉及超過18萬成人的相關研究中,發現寂寞會讓長輩提高了29%罹患冠狀動脈疾病,以及32%中風的風險。(撰文、攝影/蘇曉晴)

完整內容請見《Life Plus熟年誌》2017年8月號

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