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農曆7月是台灣民間俗稱的「鬼月」,在這個月裡,流傳著許多禁忌話題,而農曆7月15日是中元普渡,更是台灣社會一個重要的民間習俗活動。每個國家都有屬於自己的鬼故事,在地球村的今天,跨文化交流天天在進行, 而瞭解一個國家的鬼文化,也許可以作為一個溝通的開始。
全球中央8月號

迎半數單身時代 日本也有危機

2017/8/18 14:11(8/28 09:43 更新)
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日本將邁入半數單身時代,為滿足單身經濟需求,出現許多「一個人的」消費選項,但單身者增加意味少子女化將更加嚴重,雖然有商機,單身時代對社會發展卻也帶來不小危機。

文、攝影/黃名璽 (中央社駐東京記者)

預估到2035年,日本將邁入半數單身時代,為滿足單身經濟需求,許多「一個人的」消費選項應運而生,但單身人數增加意味著少子女化將更加嚴重,這個時代雖然有商機,對社會發展卻也有著不小危機。

根據日本國立社會保障暨人口問題研究所調查,2035年日本總人口數約達1億,其中將有4,800萬人是單身者。專門研究單身問題的專家荒川和久曾撰文指出,就人口變化與經濟型態關聯來看,日本自二次大戰後到1970年代,因出生人口多,家庭型態多為三代同堂─此時在日本,大型超市蓬勃發展。

1970年代後,家庭型態漸轉為核心家庭;1974年日本第一家7-11超商開幕,現在規模已成長到逾5萬家。日本的男性生涯未婚率(指完全沒有結過婚)在1990年代後急遽上升,與便利商店營業額急遽上升的時間點一致。

單身男性成了便利商店主要客群,大型超市也隨著單身人數增加改變目標族群,不再只針對主婦客層,許多超市開始營業到深夜,然而晚間8時後的超市, 跟傍晚時分的樣貌截然不同: 在超市裡,常會見到單身男性拿著購物籃挑選蔬菜或酒類;這些男性通常一週五天都在便利商店買東西,只有週休二日時會上超市購物。

不只日常消費,單身族帶動旅遊商機,可從很多網站都有瞄準單身客的方案看出端倪,例如單人座位最多的速食餐廳、適合一人的溫泉飯店,與一個人的海外旅遊等;一間日本知名度假飯店就推出了「自由的一人旅行」方案,教單身者如何計畫一人出遊,另外也有「一個人脫離數位產品之旅」、「一個人的絕美風景之旅」及「一個人的藝術之旅」。

有別以往去吃燒肉總是要呼朋引伴,現在很多單身貴族「想吃就自己去吃」,不用顧慮別人的時間能否跟自己配合,「一個人的燒肉」於是愈來愈普遍。一位在日本工作的台灣單身男性就說,他常常自己一人跑到車站旁的燒肉店,點一份燒肉、沙拉加一杯啤酒,就覺得非常滿足。

跨海到台灣開分店、知名度非常高的一蘭拉麵,店內每個座位之間都有隔板,就是瞄準「單身族群不想被打擾」的心情,吸引非常多單身者消費,被稱為「一個人的拉麵」。

主題遊樂園如東京迪士尼樂園等重點旅遊標的,總是給人情侶、親子一同前往的印象,最近也出現不少單身客,而且多數是單身女性;位於大阪的環球影城也有相同趨勢─「一個人的主題樂園」在日本愈來愈常見。

想趁自己年輕貌美時穿上婚紗,「一個人的婚禮」─不限定在結婚儀式上才能穿婚紗,想穿的時候就可以穿─滿足「只想穿婚紗,不舉行結婚儀式」的需求,與單身女性想法一拍即合的消費選擇應運而生。

不結婚的日本女性消費傾向跟單身男性很雷同,買房購車不再是主要消費目標,她們反而願意花大錢滿足娛樂或藝文需求。根據調查,因晚婚和離婚在日本愈來愈普遍,民眾「一生中單身生活的時間」跟著愈來愈長;也因為單身時間變長,單身族的花錢方式比普通小家庭來得更隨性。

日本的總人口數已連續八年減少,有學者明確指出,「未婚」是人口減少的主要因素之一;單身人數增加,也意味著少子女化將更加嚴重。

單身族選擇不婚的原因各有異同,這群人中還有一部分是「不能結婚」的單身人口;結婚需要錢,然而日本年輕人的薪資普遍不高,難以負擔這筆開銷,使得他們「想結婚卻無法結婚」,所以在日本會聽到有人說, 「結婚生子什麼的,實在是很奢侈」。

究竟是社會問題導致單身人口增加,還是單身人口增加將帶來社會問題,也許在不久的將來,人們就會在日本社會裡看到答案。

【更多精彩內容請見《全球中央》2017年8月號;本文由《全球中央》雜誌授權刊載,未經同意禁止轉載。】

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