天宮一號3月撞地球 各國緊盯預測落點

發稿時間:2018/02/18 13:17

最新更新:2018/02/18 16:41

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外國媒體擔憂「天宮一號」已失控,將在3月撞向地球,落點可能包含台灣等範圍。(圖取自中國載人航天工程官網www.cmse.gov.cn)外國媒體擔憂「天宮一號」已失控,將在3月撞向地球,落點可能包含台灣等範圍。(圖取自中國載人航天工程官網www.cmse.gov.cn)

(中央社記者朱則瑋台北18日電)外國媒體擔憂「天宮一號」已失控,將在3月撞向地球,落點可能包含台灣等範圍,太空中心已透過軟體模擬預測,等到天宮一號距離地球200公里內時,就能更準確的預測落點。

天宮一號是中國第一個目標飛行器,於2011年9月29日發射升空,曾先後與神舟8號、9號、10號太空船交會對接。2016年3月16日,天宮一號全面完成使命正式終止任務,預計今年上半年墜落。

歐洲太空總署(ESA)日前發布消息表示,「天宮一號」殘骸落點,範圍將在南緯43度至北緯43度之間,其中包含台灣、紐約、東京等地。

國家太空中心副主任余憲政向中央社記者說,台灣的衛星大多重量不重,經過大氣層時就會燒毀;但天宮一號約8.5噸,通過大氣層後,不會完全燒毀外,還會裂成碎片到地面,很難準確預測碎片數量、大小及位置,因此各國都很關心,

余憲政說,太空中心在收到消息後,就已啟動因應措施,透過軟體模擬天宮一號軌道方式,算出衛星碎片墜落地點、時間及範圍,當天宮一號距離地球越近,數據越準,等到天宮一號距離地球200公里內時,就能更準確的預測落點。

他指出,這套向國外購買的「萬用軟體」,不只是用在預測天宮一號落點上,衛星發射前、後都不能沒有它。它可做任務先期的掌握、了解衛星長時間在軌道的變化、知道衛星角度要如何調整等,台灣從福衛二號開始就已經在使用,而除了太空中心外,包括美國等各國太空相關企業也都採用這套軟體。

余憲政表示,只要把天宮一號參數輸入軟體內,就能預測落點、移動速度等數據,提前掌握狀況。天宮一號從距離地面300公里處往地球方向緩慢墜落,目前已移動到約270公里處,透過軟體分析判斷下來,包括台灣等區域的確在可能墜落範圍內。

余憲政說,天宮一號以每週5公里速度往地球墜落,未來會越來越快,現階段看來還沒有分裂,也許中國政府可導控天宮到無人海域處墜落,做不做得到外界不清楚,太空中心會持續掌握,必要時會把資料提供給科技部等相關單位,做好萬全的應對準備。

令人擔心的是,美國學者認為,天宮一號在重返大氣層時會解體、燃燒,部分含有劇毒、高腐蝕性的物質可能會墜落地球,將對環境造成極大破壞,墜落處甚至會變成「禁區」。

余憲政表示,衛星中含有劇毒、高腐蝕性的物質多在燃料箱,只要天宮一號在大氣層燃燒完全,一般來說,不會對環境造成問題。(編輯:林孟汝/張良知)1070218

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