火星首發現巨大地底湖 生命存在可能性提高

發稿時間:2018/07/26 00:21
最新更新:2018/07/26 08:19
研究報告指出,火星冰層底下有一座巨大地底湖,直徑約20公里。這是至今在火星發現的最大體積液態水。(圖取自歐洲太空總署網頁www.esa.int)
研究報告指出,火星冰層底下有一座巨大地底湖,直徑約20公里。這是至今在火星發現的最大體積液態水。(圖取自歐洲太空總署網頁www.esa.int)

(中央社華盛頓25日綜合外電報導)研究人員今天表示,火星上首次偵測到有一座巨大地底湖,提高火星擁有更多水分或甚至有生命存在的可能性。

這份報告由義大利研究人員主筆,發表於美國期刊「科學」(Science)。報告指出,這座湖位於火星冰層底下,直徑大約20公里。這是至今在火星發現的最大體積液態水。

然而,這座湖的水不能飲用,且位於火星冰凍表面底下將近1.5公里處,四周環境既惡劣且嚴寒。

澳洲旋賓大學(Swinburne University)副教授達菲(Alan Duffy)說:「這項令人震驚的結果顯示,火星上的水不像先前發現只是暫時細流,而是持續存在一整片的水,長時間提供生命的條件。」

這項發現是由歐洲太空總署(ESA)2003年發射的探測太空船「火星快車號」(Mars Express)所測得,使用的工具稱為火星地底與電離層遙測雷達(MARSIS),其設計目的是透過穿透地表與冰帽的雷達脈衝找出地底的水。

地球以外是否有任何地方蘊育生命,是科學界最重要課題之一,這項新發現儘管未能加以證明,但已提供引人入勝證據。

研究人員說,要證實火星上這片湖水是否確實有生物存在,就像地球上的冰川湖,恐將耗費多年。

火星曾溫暖又潮溼,如今則是既寒冷、貧瘠且乾燥。這座紅色星球至少在36億年前曾存在豐沛液態水與湖泊。

科學家急於找到火星上有現代水跡,因為這類發現對於解開火星遠古時代是否曾形成生命的謎題,或當時生命是否可能現今仍存續,是一大關鍵。(譯者:徐崇哲/核稿:劉學源)1070726

刊登於「科學」期刊的研究:Radar evidence of subglacial liquid water on Mars
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