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  真相的商人
  當網路崛起,人人都成為自媒體的時代來臨,傳統新聞不再是傳遞即時資訊的唯一管道,媒體產業要如何因應這樣的改變?當大家只在意有多少人按「讚」、分享,而不去關心內容為何,是否仍值得花時間去做一篇深度報導?在資訊爆炸的此刻,我們是否曾捫心自問:自己究竟想要看到什麼樣的資訊?我們的每一個選擇,都是形塑整個媒體生態的重要決定。當你打開電腦、開啟手機,無意識地划動手指時,你,將如何選擇?




.作者:吉兒‧艾布蘭森
.譯者:吳書榆
.分類:社會人文
.出版社:聯經出版
.出版日期:2021/03/18
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文章節錄
  BuzzFeed裡負責製造爆紅瘋傳內容的年輕人有一整套祕密武器,可以幫助他們贏得網友的關注。他們多數人都會因為瘋傳而感受到腎上腺素跟腦內啡都亢奮飆高,就連低調冷靜的阮濤也不例外。如果從事嚴肅的報導工作代表要退出這個能大紅的隊伍,很少資深的BuzzFeeder員工會對另一邊的工作懷抱熱情。

  這就是BuzzFeed的文化,第一代的具體化形式就是他們所說的「網路受歡迎比賽」。管理階層堅持要量化員工作品的受歡迎程度,使用的標準是阮濤的儀表板。每天下午,會有人發送出「計分卡」給全公司,當天的優勝者會得到虛擬徽章作為獎勵。公司裡會有數值不斷變化的排名,根據吸引到的群眾數目排出表現最好的貼文作者。如果某個人有十篇得到至少百萬點閱的貼文,就有資格進入玩家俱樂部(Players’ Club),這是一種榮譽,將獲頒一個小小的塑膠獎盃作為表彰,還有一篇怪獸大師薛菲爾親手用蠟筆寫的祝賀函。有極少數人能晉升到銀質與金質玩家俱樂部。當某個人創作出第一百篇獲得百萬點閱的貼文時,麥特‧斯托培拉就會讓此人進入水晶玩家俱樂部。能進到更高一級的只有一個人,那就是他弟弟戴夫(Dave),他是白金玩家俱樂部裡唯一的成員。

  BuzzFeed針對不同的瘋傳成長模式曲線編製了一個術語表。最熱門的叫「超級病毒」(megavi),如果有一篇貼文符合了正確的特徵,就能在早期階段偵測出這會是一篇「超級病毒」。舉例來說,超級病毒貼文的特徵之一,就是「推爆」(tweetslam),這是指一篇推文出現在推特上並快速流傳,使得網站的伺服器無法負荷流量。

  想要引發更大轟動的渴望,讓BuzzFeed的員工時時黏在電腦前面。有人發布了變成超級病毒的貼文之後獲邀去上電視的脫口秀節目,員工開玩笑說,讓父母看到他們出現在電視上,是唯一值得他們拚命工作的理由。BuzzFeed的成長步調如此快速,代表如果員工無法達成流量目標將會面臨不妙的後果。亞洛貝拉‧席卡蒂(Arabelle Sicardi)曾是BuzzFeed的寫手,她以女性議題與自我形象為題所寫出的文章,內容比網站上其他文章更豐富,但等到她的流量停滯,就被派去做別的工作。她說:「他們要我別再寫文章,僅把重點放在瘋傳。」之後,「這隻扮成獨角獸的小豬讓每個人呼喊彩虹」和「每個人在絲芙蘭彩妝店都會經歷的十三種情緒」等文章就出現在之前她負責的女性版面。「那時我便決定離職。」

  BuzzFeed永不疲憊的追求,打擊了原創性。面對完全沒得商量的「要不就瘋傳,要不就離職」鐵律,員工回歸風險比較低的手段:找出過去曾經成為超級病毒的主題,並根據既有範本以大家熟悉的格式呈現。

  經過反覆驗證後,證明最有用的格式是列表,這是BuzzFeed最可靠的保命符。列表有三種類型:分條列述型,彙整幾條符合某個主題的條目(例如「您絕對不應吃下一匹馬的十一個理由」);限定型,針對特定類別列出超誇張的項目(例如「二○一○年三十隻最重要的貓」);以及,列表建構型,這也是羅列出幾點,導引讀者讀完某個定義鬆散的故事(例如「二○一一年佛羅里達柯基犬野餐大會片段」)。當寫手選用了列表範例,就代表了他是從斯托培拉的「架構」指標中選擇:A種做到B事的方法、N種你應該去做Q事的理由、X種關於Y的真相,諸如此類。
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