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5億年前古怪化石發現脂肪 證明為動物始祖

最新更新:2018/09/21 15:19
狄更遜水母化石經分析成分後發現有屬於一種脂肪的膽固醇分子,證實是地球上已知最早的動物。(圖取自Science網頁www.sciencemag.org)
狄更遜水母化石經分析成分後發現有屬於一種脂肪的膽固醇分子,證實是地球上已知最早的動物。(圖取自Science網頁www.sciencemag.org)

(中央社華盛頓20日綜合外電報導)數千個咖啡桌大的葉狀奇怪化石在過去70年間陸續被發現,「科學雜誌」今天揭露,這是地球上最早的動物,生活在5億年前的海底,含有脂肪,但沒有嘴巴、腸子或肛門。

「科學雜誌」(Science)今天發布的報告顯示,一個從俄羅斯懸崖挖出的狄更遜水母(Dickinsonia)化石,經研究人員分析成分後發現有屬於一種脂肪的膽固醇分子,證實是地球上已知最早的動物。

英國「獨立報」(Independent)報導,澳洲國立大學地球科學研究所副教授布羅克斯(Jochen Brocks)表示,科學家超過75年來對這怪異化石的本質爭論不休,並說:「脂肪成分證實狄更遜水母化石是已知的最早動物,解決已成為古生物學聖杯的數10年之謎。」

狄更遜水母呈肋狀的橢圓形,尺寸各異,可以長到1.4公尺。布羅克斯表示,分析報告顯示這些生物在5.58億年前比比皆是,較之前推算時間早數百萬年。

這種生物是埃迪卡拉生物群(Ediacara Biota)的一部分,出現在6億3500萬到5億4200萬年前細菌統治的地球上。埃迪卡拉紀是寒武紀生命大爆發前約2000萬年的時期。

先前已有諸多研究人員宣稱解開狄更遜水母這個古怪化石之謎,認為它是最原始的動物,但因有段時間找不到有機物的成分,無法直接確認是否為動物。不過,在俄羅斯西北方的白海附近的懸崖發現有機物仍完整的狄更遜水母化石。

加州大學地球生物學家兼助理教授高德(David Gold)表示:「這是古生物學這個領域文藝復興的一部分。」並說:「這份報告是另一個非常好的證據,證明這個化石是動物,甚至比寒武紀還古老。」(譯者:侯文婷/核稿:陳昱婷)1070921

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