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  菜籃子革命
  一群家庭主婦在食安問題接連爆發的激勵下,決心找尋安全的食物,從一包米、一串葡萄開始。之後,這群媽媽點燃台灣的生活消費革命,以「共同購買」方式,用集結的消費力改變世界。所謂共同購買就是集結關心自己、環境和生產者的消費者,依生活需求,尋找有共同理念的生產者,提供環保、健康、安全的生活材;透過食品安全教育,讓人與土地都健康。他們從共同購買運動到主婦聯盟合作社,守護著更多人的未來。

.作者:主婦聯盟生活消費合作社
.譯者:
.分類:生活
.出版社:廣場出版
.出版日期:2015/01/14
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文章節錄
《菜籃子革命:從共同購買到合作找幸福》

用消費改變世界——從共同購買到合作找幸福

  合作社?不就是學生時代最愛的元氣補給站,每到下課時間,以各種零嘴點心飲料撫慰苦澀心靈;也或者是巷口,櫃台小姐笑臉迎人,像銀行,卻又不稱之為銀行的第一或第十信用合作社。為什麼明明像銀行,卻不叫銀行?而是「合作社」?合作社究竟是甚麼?主婦聯盟生活消費合作社又是啥?跟一般企業或組織有甚麼不同?

  近幾年,台灣社會也新興了一個很夯的名詞與概念:「社會企業」(Social Enterprise),也就是以商業模式來解決某一種社會或環境問題的組織,例如:為弱勢社群創造就業機會、生產或提供負有社會責任或能促進環境保護的產品或服務、採購弱勢族群生產或製作的產品……等;不一定是非營利組織型態,而是可以有營收與盈餘。但其存在目的並不是要為出資人或所有者謀取最大利益,其盈餘主要是用來投資社會企業本身,持續解決該社會或環境問題。

  不只在台灣,近年來,社會企業在全球蔚為風潮,儼然是一股新的公民自覺與自發運動,不但轉化了傳統非營利組織的思維,更跨越了社會與企業的界限,甚至改變了政府的公共政策。二○○六年,孟加拉的穆罕默德‧尤努斯(Muhammad Yunus),以其所創設的銀行,以微型信貸模式提供窮人小額貸款,不僅提高貧窮線下掙扎求生同胞的生存與創業能力,也大幅降低他們向高利貸借款所的惡性循環與負擔,因而也得到諾貝爾和平獎的肯定。這就是社會企業的最佳典範。

  事實上,社會企業在英、美、南亞等國家已行之有年,也已被證明是一種可擴張且永續經營的商業模式,對於公益組織的財務自主性更具有極佳的助益。社會工藝與企業利益,不再是沒有交集的平行線。而社會企業發展至今,關注的範圍涵蓋各式各樣社會議題,包括:水資源、氣候變遷、教育問題、兒童福利、住家品質……等,愈來愈多社會創業家正以創新的商業模式改善社會,改變世界!

互助合作的實踐行動:合作社的誕生

  事實上,追溯「合作社」的源起與定義,就會發現,「合作社」可以說就是最早出現,或者說是古典版的「社會企業」。

  所謂的「合作社」,根據國際合作社聯盟(International Co-operative Alliance,簡稱ICA)對於合作社本質的定義,合作社是基於共同所有及民主管理的企業體;也就是為了滿足共同的經濟、社會、文化需求與願望,一群人自願結合的自治團體。簡單來說,合作社就是實踐互助合作的法人企業。

  合作社思想與合作社運動(co-operative movement)起源於十九世紀後半期資本主義盛行期的歐洲。十九世紀中葉,位於英格蘭西北邊的重要工業大城曼徹斯特附近一處名為羅須代爾(Rochdale)的小鎮,紡織工業發達,大多數鎮民依賴紡織工廠維生。但在工業資本家和商業資本家的雙重剝削下,日夜辛勤工作的紡織工人所獲得的實際工資卻少得可憐,得不到合理報償,生活十分艱困。

  為了改善生活條件,一八四三年,羅須代爾的十三名紡織工人發起籌建合作社,起草了合作社章程。一八四四年八月,更決定成立羅須代爾公平先鋒社(Rochdale Equitable Pioneer Society),參與的廿八名紡織工人每人以一英磅股金,共集資了廿八英磅;八月十一日舉行成立大會,通過章程,正式成立了公平先鋒社。

  公平先鋒社不僅是人類史上第一個成功的合作社組織,對世界合作社運動的最大貢獻更在於著名的「羅須代爾原則」,其內容包括:入社自願、退社自由、民主管理、公平交易……等,這些原則,開創了合作社發展的新時代,也成為後來國際合作社聯盟制定合作社的基礎規章。

兄弟般的經濟:重視人,更甚於金錢價值

  合作社社員之間、社員與合作社之間,彼此互助合作、休戚與共,共同分擔風險,也共享利益與幸福。可以說,合作社超越經濟範疇,更涵蓋了精神與物質生活領域。

  相對於歷史上許多由偉大思想家所提出的社會運動,合作社運動是由眾多平民老百姓從真實生活出發,以互助合作的方式,解決共同的經濟、社會困境與難題。所以說,合作社雖然也是一種企業體,卻不以營利為目的,既要謀求社員的利益,也必須關懷社會公益。世界知名的日本作家與社會運動家賀川豐彥稱合作社運動為「兄弟般的經濟」,意義就在於,合作社重視人的價值更甚於金錢的價值。

  就因為追求並奉行這樣的價值與理想,一百多年來,起源於歐洲社會的合作社,至今已擴展至世界各國各領域,目前全世界已有各種合作社,社員人數多達七億多人;也就是說,平均每八個人就有一人是某合作社成員。
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