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  大腦超載時代的思考學
  這是一本關於思維科學精彩而引人入勝的書籍,提供我們都需要的工具,以了解和管理每日襲擊我們的資訊洪流。本書與坊間講思考術、教整理術的書籍不同,它從神經科學和認知心理學的最新研究出發,結合注意力、記憶分類等神經理論,提出人類大腦演化的速度跟不上資訊爆炸的速度,但若能將充塞在我們腦中的資訊取出,外部化變得具體可見,就能重新組織並管理,如此不僅能卸下腦中負擔,讓頭腦再次自由轉動,也能精進心智組織。

.作者:丹尼爾.列維廷
.譯者:黃珮玲、謝雯伃
.分類:科普
.出版社:八旗文化
.出版日期:2016/04/01
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文章節錄
《大腦超載時代的思考學:外部化腦中資訊、善用雜物抽屜,完美組織你的社群、時間與決策》

第一章 過多資訊眾多決定 認知超載的內部歷史

  我有幸遇過最優秀的學生出生於共產主義統治下的羅馬尼亞,由尼古拉.西奧塞古高壓殘暴統治。雖然共產黨政權在她十一歲時就垮台,但她仍清楚記得大排長龍領取食物與物資短缺的情況,以及政權傾覆後仍長時間持續的經濟匱乏。伊娃娜雖然年輕,卻聰明充滿好奇心,具有學者的真正本色:當她遇上新的科學思想或問題時,她會從各個角度切入,閱讀她手邊任何能夠得到的資料。

  我遇見她時她剛抵達北美,就讀大學的第一個學期她選修我的思考和推理心理學導讀課程。雖然這堂課上的學生人數超過七百名,但她在課堂上回答問題時展現的周密思慮、與我會談時尖刻地提問,還有不斷提出的新實驗都讓她從一開始就嶄露頭角。某天我在大學書店遇到她,佇立在擺設各種筆類的走道動也不動。她無精打采地靠著展示架,顯然極其煩惱。

  「一切還好嗎?」我問她。

  「生活在美國可以是非常糟糕的一件事,」伊娃娜說。

  「和共產時期的羅馬尼亞相比!?」
  
  「所有的事情都複雜極了。我要找一間學生公寓。租約該怎麼打 ?要不要附帶家具?頂樓或是一樓?鋪有地毯或是硬木地板…」

  「你決定好了嗎?」

  「對,我最終做出決定。但我不可能知道哪個決定是最好的。而現在…」她說話的聲音越來越微弱。

  「是公寓出問題嗎?」

  「不,公寓很好。但我今天來書店四趟了。瞧!這一整排的筆。在羅馬尼亞,我們只有三種筆。而且它們總是缺貨,也就是說實際上一支筆都買不到。在美國,有超過五十種形形色色的筆。我在生物學課堂上該用哪種筆?還有詩學呢?我需要的是氈尖筆 、鋼筆、中性筆、可補充墨水的筆還是可擦去墨跡的筆?原子筆、簽字筆還是鋼珠筆?我在這裡看了一個小時的說明標籤。」

  我們每天需要做出幾十個決定,其中大部分可以說是微不足道或不重要的決定,像是要先穿左腳或是右腳的襪子、乘坐公車或地鐵上班、該吃些什麼或是到哪裡購物。當我們旅行時,無需遠赴其他國家,即使只是到不同的州,我們也能體會伊娃娜迷失的感受。商店不同,商品也殊異。面對這樣的情況,多數人採用的是稱為「滿意度」策略,這是組織理論和資訊處理領域的創始人之一,諾貝爾獎得主赫伯特‧西蒙所創造的術語。西蒙想要找一個詞來形容那些夠好卻非最佳的選擇。說明針對無關緊要的事情,我們的決定只要能做到令我們自己滿意就認定是足夠的。你並不真的知道,你選擇的乾洗店是否是最好的──你只知道他們夠好。而這一點幫助你做出決定。你沒有時間比較家裡附近二十四個街區內所有的乾洗店。Dean & DeLuca 真的有最棒的外帶美食嗎?這不重要,重點是它的外帶食品品質夠好了。滿意度是人類行為生產力的基礎之一;為了不要浪費時間在無關緊要的決定上我們都會用上它,或者更精確地說,當我們不想浪費時間試圖改善不會使我們的幸福感或滿意度產生顯著差異的決定時。

  每個人在清理家裡時都會使出滿意度這一招。如果我們每天趴在地上用牙刷清潔磁磚縫,如果我們每天都擦洗窗戶和牆壁,房子將會一塵不染。但是即便僅是一週一次的清潔都很少有人願意如此大費周章(而當我們這麼做時,很可能會被認定有過於強迫的傾向)。對於我們大多數人來說,我們只要將房子清理到夠乾淨,達到某種付出與效益平衡。滿意度的核心就是這種成本效益分析(西蒙也是一位受人尊敬的經濟學家)。

  最近的社會心理學研究顯示,快樂的人所擁有的並沒有比較多;而是對他們所擁有之物感到高興的人。快樂的人持續運用滿意度模式做出決定,即使他們並不自知。沃倫‧巴菲特 可以說是將滿意度決定模式發揮到了極致──身為世界上最富有的人之一,他在奧馬哈離高速公路僅有一個街區的小房子裡住了五十年。他曾經告訴電台的採訪者,如果要在紐約待上一週的時間,他會給自己買一加侖牛奶和一箱奧利奧餅乾當做早餐。但巴菲特並沒有在投資上使用滿意度策略;滿意度這項決策模式是避免浪費時間在無足輕重小事情上的工具。談到生死攸關的事,追求卓越的老派作風仍是正確的策略。難道你希望你的醫生、你所搭乘飛機的技師或是執導1億美元電影的導演只求做到夠好還是盡力地做到最好?有時候,你需要的不僅僅是奧利奧餅乾和牛奶。

  令我這位羅馬尼亞學生沮喪的原因,有一部分可以歸類為文化震撼──浸淫在陌生的環境裡缺乏熟悉感。但這不是她個人獨有的問題。上一代的人已經見過消費者面臨選擇爆炸的狀況。在1976年,超市平均擺放九千種不同的產品;而今天這個數字已經激增到四萬種,可是一般顧客只需要150種不同的超市商品就可以滿足他們80%的需求。這意味著我們得對店裡39,850項商品視而不見。這還只是在超市的情況 ─ 據估計,今日在美國有超過百萬種的產品(這是根據簡稱SKUs所做的統計,或稱作最小存貨單位(stock-keeping units),也就是我們購買商品上的那些條碼代表的系統),英文全稱為Stock Keeping Unit,簡稱SKU,定義為保存庫存控制的最小可用單位選擇購買或視而不見是要付出代價的。神經學家們已經發現,過多的決定可能造成生產力不足或是缺乏動機。雖然我們大多數人如果被要求的話,都能順利依據決定的重要性排出優先順序,但是我們的大腦並不會自動自發地這麼做。伊娃娜知道跟上課業比買筆更重要,但面對日常生活中眾多如此瑣碎的選擇會造成神經疲勞,缺乏力氣面對真正重要的決定。最近的研究顯示,被要求做出一連串無意義決定的人──諸如是用圓珠筆或氈尖筆寫字這類的決定──較難控制衝動並對後續的決定缺乏判斷力。

  這就好像我們的大腦構造每天只能做出一定數量的決定,一旦我們達到了極限,不管事情有多麼重要都無以為繼。晚近神經科學界最有用的發現之一可以概括為下面這句話:我們大腦的決策網絡並沒有辦法判定優先順序。

  今天,我們所面對的資訊量前所未見,我們每個人所生產的資訊遠勝人類過往歷史。就像是前前波音科學家和紐約時報作家丹尼斯.奧佛拜所指出的,這些資訊潮流中包含「愈來愈多與我們生活相關的資訊 ─ 我們在哪裡購物、買些什麼東西還有我們人現在到底在哪裡──經濟發展、無數我們不知其名的微生物基因組、難以數盡的銀河系繁星、新加坡的塞車路況與火星上的天氣情況。」這樣的資訊「從日益巨型的電腦轉向每個人的指尖以越來越快的速度落下,我們使用比操控阿波羅太空任務更具處理能力的設備。」
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