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  忘了我是誰
  台灣已是高齡化社會,俗稱老人癡呆症的阿茲海默症,也將如早已高齡化的歐洲諸國一般流行。統計指歐洲人罹患率65歲僅5%,但80歲達25%~30%,無人能確定自己不會罹患。《忘了我是誰》一書提醒讀者,此病最初徵兆在發病前10年即可看出端倪,提早預防可延緩發病,大家都有必要加強了解阿茲海默症。

  作家楊翠屏留學旅法34年,眼見婆婆老化失智到類似阿茲海默症,又見諸多名人如美國前總統雷根、英國前首相「鐵娘子」柴契爾夫人也罹患,加上自己進入初老,開始關心老人失智問題。她蒐集大量資訊,整理寫成《忘了我是誰:阿茲海默症的世紀危機》,獲夫婿醫生協助,內容呈現平常人的邏輯,兼具醫學專業敘述。

  這本書從醫學史上慢慢發現阿茲海默病的脈絡談起,包括這種病與老化的關係,致病原因與如何預防。書中引用法、美等西方國家的數據與資料,指出患者6到9成有腦血管病變損害,高於一般人比率,易導致心血管疾病的抽菸、肥胖、不運動、高血壓、高膽固醇、高血糖等因素,也就成為罹患阿茲海默症的風險因素。

  醫界指出,一般老化失智健忘屬正常,阿茲海默症的失智卻是生活無法自理。因此,子女看到父母動作變慢時,不可責備,應加強理解老化與阿茲海默症的關連,尤其此病病程較久,家人照顧容易精疲力竭,宜善用醫療與社會資源。對於中年後的讀者,則是貼近自己的問題,作者建議養成良好生活習慣,遠離風險因素。書中整理歐美政府的政策,也可供台灣參考。


.作者:楊翠屏
.譯者:
.分類:醫藥
.出版社:印刻
.出版日期:2010/06/01
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文章節錄
《忘了我是誰:阿茲海默症的世紀危機》

一種無聲無息、慢慢進展的……

  法國目前最大的問題是,被診斷出時病患已罹患失智症。在歐洲,從失智症初期到被診斷出,期限是二十個月,法國則是二十四個月,德國才十個月。法國失去太多治療時間(等十二個月才去就醫,再十二個月後診斷程序才完成),症狀初期服藥可延緩進展速度。症狀初期還未完全失智可被診斷出,脊髓液和核磁共振造影掃描,提供有利的資訊。雖然已有症狀,但此時對症下藥較有效,對病人及家屬皆有益處。許多研究顯示,不及早治療的話,失去的已無法復原。

  盡早治療,即設計一個醫療、復健、心理、社會全方位政策。除了服藥外,也要刺激智能,發展補償機制,讓病人與有關機構聯絡、註冊報名,避免病人孤立及家人精疲力盡。

  我們目前無法預測何時會有症狀。根據巴黎沙勒倍崔耶醫院(Salptrire)查理.杜克茲教授(Charles Duyckaerts)的病理解剖研究(研究死者大腦),四十七歲時,半數身體健康、無智能障礙現象,大腦已呈現一些阿茲海默症特徵的損害。這些人之中可能有些人會發展成臨床病理,有些人不會。對後者而言,意味病症已悄悄在大腦啟動,但需要數十年的時間,慢慢進化至出現臨床症狀,此時大腦已無法補償損害效果。神經纖維退化與老人斑塊,在顯微鏡下可詳細觀察。

  「最重要的是,早期診斷指的是臨床症狀出現時,而非大腦有損害跡象。不必要去診斷沒有病症的個案。有症狀疾病才會顯現。」布宜羅.杜波教授特別強調。

波爾多大學附屬醫院一項新的發現:病症最初徵兆十年前就可看出端倪

  阿茲海默症臨床最初症狀未顯現之前好幾年,是否可準確地診斷出?法國波爾多大學附屬醫院神經內科部門,一組研究團隊提供有利的論據。其結果於二○○八年十二月被刊登於《神經學年鑑》(Prodromal Alzheimer Disease: successive emergence of the clinical symptoms)。八十年代後期,法國開啟研究六十五歲起老化的諸多面貌,研究員的創意在區別正常與病態老化。目標在越早辨識體能與智能會趨向病態惡化高風險者,以採取預防政策。

  這項歐洲的原創研究,在一般人口可估計因神經病理而導致無法自理的或然率。三千七百七十七名法國西南部兩省區居民被追蹤十四年,每兩、三年接受醫學、智能、行為、神經心理學評估。結果三百五十名發展成阿茲海默症。醫生與研究員分析、比較阿茲海默症患者,與另外三百五十名沒發病的資料。「未來的阿茲海默症患者」,症狀未被診斷出之前十至十二年,首先已開始有語意記憶力(mmoire smantique)問題。接著擴展到其他認知功能,七、八年前則會有較多的記憶障礙和憂鬱症。最後三、四年前日常生活會有障礙,例如無法外出購物、財務管理及搭公車。

  顳葉有所損壞、萎縮,可用來解釋語意記憶力早期衰退。核磁共振造影掃描結果,顳葉萎縮符合阿茲海默症患者的認知衰退。研究團隊下一個目標,將評估社交活動對智能退化的影響。


阿茲海默症的十種症狀

  阿茲海默症是逾六十五歲者智力退化的主因,但也可能從四十歲起就顯現。下列十種症狀提醒你注意。

(一)記憶力喪失
阿茲海默症患者會忘掉最近的消息。時常請對方重覆已經說過的資訊。

(二)無法順利執行日常生活的家務事
很難完成他熟悉的家務事。可能會準備餐食,但卻忘了吃,或把一整片牛排塞入嘴裡。到浴室卻不會洗澡。

(三)語言困難
他甚至會忘記最簡單的字,而使用其他不相關的字彙。

(四)時間、空間感覺混淆
他不知道今天是哪一年、哪一月、哪一日、星期幾。他時常會迷路,主要是不熟悉的地方,因不是自動性。有時候甚至迷失於住家的那條路。

(五)判斷力喪失、警覺性降低
有時候會突然遺忘外面真實世界,而做出危險的行動。忘記約會。

(六)抽象推理
銀行帳戶、報稅、醫藥保險退費、通信等,皆成為苦差事。

(七)遺忘東西
把東西放在不對稱的地方(手錶放在烤箱,原子筆、鉛筆放在冰箱)而找不到。

(八)行為舉止異常
病患的心情變化無常,一下子親切溫和,一下子變成凶惡好鬥。

(九)性格改變
變成另外一個人,失去原本的個性。

(十)失去自動自發的精神
提不起勁做任何活動,甚至連之前的嗜好都不願去做。

  也就是說,阿茲海默症不僅僅是記憶力受損,日常生活行為舉止的輕微徵兆,家人或醫生可能會注意到,這時候就要接受測驗。
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