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  他是憂鬱,不是失智了
  在老年醫療仍聚焦於失智或抗老,我們對老人形象的認知也往往框限於某些刻板印象之際,本書做為當前僅見的老年憂鬱症專書,除了呼籲大眾正視老化造成的幽微心理衝擊,也提醒我們應幫助長者保有肯定自我的生活尊嚴與權利,在面對老化、與長者相處、負責照護時,以更人性化、更貼近高齡者實際需求的角度來思考。

.作者:和田秀樹
.譯者:楊詠婷
.分類:醫藥
.出版社:仲間出版
.出版日期:2018/10/03
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文章節錄
《他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病》

〈上了年紀原本就會失去活力?——老年憂鬱常被誤解為自然的老化〉

  老年人的身心連結要比年輕人要強烈許多。當他們的身體有狀況,心靈就容易跟著出問題;同樣地,當他們的心靈生了病,對身體也容易造成惡劣的影響。

  各位知道「疑病症」嗎?比方說,老年患者經常會抱怨自己有「腰痛」、「胸口氣悶」或「無法呼吸」等症狀,去醫院檢查卻找不到任何異常,因此被診斷為「疑病症」。但此時若給予憂鬱症藥物,往往就能改善,這就是所謂的「假性憂鬱」。

  「假性」聽起來有點像是「裝病」,經常會來誤解。事實上,「假性憂鬱」大多是憂鬱症的前期狀況(類似「假性近視」),明明處於憂鬱狀態,卻未有太多抑鬱、焦慮、沮喪等精神上的病徵,反而是身體出現各種不適的症狀。

  如今的現實是,即使有許多老人家一看就知道是「假性憂鬱」,卻沒有人發現。為了找出身體不適的原因,他們只能在各家醫院之間不停輾轉,最後變成「逛醫院症候群」的一員。

  「逛醫院症候群」不只是醫療花費高居不下的主因,過度投予不需要的藥物也容易造成副作用,如果能更加重視憂鬱症老人的問題,積極進行治療,應該就能大幅降低醫療成本。

  隨著年齡增長,就算「變得比平常更沒有精神」、「消極懶散」或「缺乏食欲」,出現清晨四、五點就起床,半夜醒來好幾次的失眠症狀,或是以前常外出購物旅行,現在卻每天宅在家裡不出門等,也經常自然而然就會被歸因為是老化的現象,而輕易地遭到忽視。我看過太多患者被這些看似理所當然的症狀耽誤,沒有人發現他們其實已經罹患了憂鬱症。

〈憂鬱症會引起「假性失智」──看起來像失智,其實並不是的疾病〉

  老年憂鬱症除了會有以身體症狀反映的「假性憂鬱」,也經常出現「假性失智」的狀態,而被誤認為失智症。

  憂鬱症除了會讓人失去活力、變得消極,另一個明顯特徵就是注意力無法集中,對外界的動態毫無興趣。年輕的憂鬱症患者,雖然同樣會對周遭的一切漠不關心,記憶力卻不會嚴重衰退。

  隨著年齡增長,老人家原本就會因生理的老化導致記性變差,這時若再對外界失去關注,記憶力更會一落千丈,出現明顯的痴呆狀態,像是原本會做的事突然忘了該怎麼做、明顯提不起勁,這就是「假性失智」。

  如果沒有人發現老人家得的是憂鬱症,還一直被當成是失智症,憂鬱的症狀可能會逐漸惡化、進而變得更難治療。

  老年憂鬱症還有一個出乎意料經常發生的症狀,就是「被害妄想」,老人家會反覆述說旁人聽來完全是「想太多」的抱怨或不滿,這也是他們常被誤認為失智的重要原因。此外,或許是深怕被拋棄,他們也會產生懷疑另一半出軌的「嫉妒妄想」或「迫害妄想」,由於失智症也會出現這種狀況,有時真的很難分辨。

  在此希望大家記得的是,失智症很少會急速惡化,因為這是一種老化現象,需要很長的時間才會發病。如果狀況急速惡化──特別是突然劇變,通常更有可能是老年憂鬱症所致。然而,憂鬱症老人的症狀還是比年輕的患者發展得更為和緩,因此還是有可能被誤診。

  話雖如此,假性失智通常能清楚劃定出「是從○月左右開始變得奇怪」的分界線,從發病到就醫的期間多半也比較短;失智症一般則很難確認是從「何時開始發生的」,從發病到就醫的期間也拉得長。

〈是阿茲海默症?還是老年憂鬱症?——同樣是健忘,差別在於「病識感」〉

  像「健忘門診」這類失智症相關門診,大都是家屬擔心長輩的狀況,而帶本人前來看診。這時,家屬經常會提到老人家「最近突然連手機都不會用了」,或是「每次出門都買一樣的東西回來」等各種令人困擾的問題。

  阿茲海默症這種失智症的特徵之一是「缺乏病識感」,所謂的「病識感」,就是「患者對自己健康狀態的知覺能力」。

  最容易理解的例子,就是當思覺失調症的患者被幻覺糾纏,出現「自己正被超能力者追殺」的妄想時,無論別人再怎麼告訴他們「你想太多了」或「不可能有這種事」,他們仍然會堅持:「我沒有生病,奇怪的是你們!」

  這種缺乏病識感的表現,也是阿茲海默症的重要特徵之一。因此,如果狀況明明很嚴重了,老人家卻沒有病識感,仍然堅持「自己沒有痴呆」、「只是健忘了一點,年紀大了都是這樣」,或者「是周遭的人太大驚小怪」,罹患阿茲海默症的可能性就很高。
另一方面,有些人則是擔心自己而主動前來求診,最常見的憂慮就是:「我最近健忘得厲害,是不是得了阿茲海默症?」

  如果是憂鬱症造成的假性失智,患者會對健忘感到不安,一直擔憂「自己是不是有問題?」;但真正的失智症患者,對自己的健忘是不會有感覺的。當然,主動前來就診的老年人當中確實有些是罹患了阿茲海默症,但老年憂鬱症患者占了相當比例,卻是不爭的事實。

〈憂鬱老人拖下去容易變失智老人──兩者有所連結,最好合併思考〉

  約有兩成的阿茲海默症患者會在初期罹患憂鬱症,若有血管性失智症或腦梗塞的後遺症,罹患憂鬱症的機率更高。近來,哪些是容易引發阿茲海默症的「危險因子」引發了熱烈討論,但我認為最需要注意的仍然是憂鬱症。

  即使是在中壯年罹患了憂鬱症,若長時間置之不理,使症狀進一步發展,也會讓大腦發生器質性的變化。現在已經可以了解,當神經傳導物質不足時,大腦會出現某種機能性的變化,如果持續時間過長,神經元細胞就會受到損傷,而導致器質性變化。

  總之,老年憂鬱症不是會合併失智症發生,就是會成為失智症的前兆;如果對其置之不理,也有很高的可能性會演變成失智症。這些狀況都必須謹慎留意。

  常聽到有人說,失智症是「神所賦予的適應能力」,當一個人罹患失智症之後,對自己身體機能的退化、日漸衰老起皺的容貌,以及漠視老人的社會環境就不再在意,甚至會完全遺忘。

  其實,以我的治療經驗來看,大多數的失智老人都是充滿幸福的,會出現暴力傾向或到處遊蕩、給家人造成困擾的失智症患者其實是少數。老人家若是以失智狀態走到生命的盡頭,至少本人是沒有受苦的,或許也不算太壞。

  但是,如果在晚年罹患了憂鬱症卻沒有任何人發現,家人只以為他「老年痴呆了」,就這樣讓他五年、十年甚至到過世前,都活在沮喪抑鬱的狀態之中,只能說是相當令人悲傷的結果。
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