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  五十堂國寶級美學課
  《五十堂國寶級美學課》是一本議題豐富,具備廣度與深度的書籍。日本國寶級藝術史家高階秀爾教授,以繪畫、和歌、音樂、文字、書法、建築、機器人、旅行等日常事物和藝術作品為切入點,與西洋的藝術表現相對照,講述日本文化與藝術特質,試著探究「日本人眼中的美」,追溯「日本人特殊的審美意識所為何來」,深入淺出,圖文並茂,堪稱以複眼般的觀點構築成最多元的日本文化論。

.作者:高階秀爾
.譯者:鄭夙恩
.分類:藝術設計
.出版社:遠足文化
.出版日期:2020/06/10
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文章節錄
《五十堂國寶級美學課:日本藝術史權威高階秀爾帶你遨遊東洋美術世界》

龍、虎以及美術館

  二○一○年郵票愛好週所發行的紀念郵票中,其中一款圖樣選用了明治時期畫家橋本雅邦六曲一雙的大作〈龍虎圖屏風〉。由於當年的干支正好是寅年,因此才以老虎為代表圖樣。

  十二干支中,除了龍屬於架空世界的靈獸,其餘的動物對日本人來說都相當熟悉。雖說老虎並不棲息於日本,人們應當知之甚少,然而伴隨中國大陸傳來的十二干支與四神思想(由青龍、朱雀、白虎、玄武四種神獸掌管四方與季節),抑或是中國傳說、佛教故事的口耳相傳,使得老虎的存在從很早以前便深植人心。也因為如此,描繪老虎的繪畫作品不在少數,例如高山寺代代相傳的〈鳥獸戲畫〉,當中便出現如貓咪一般可愛的老虎身影;此外,江戶時代被封為「老虎畫家」的圓山應舉以及其他為數眾多的畫師,也都嘗試以各種形式表現他們未曾親眼見過的猛獸姿態。

  在日本美術史上,雖然可以從正倉院寶物的銀壺、銅鏡中發現老虎的圖樣,但最早由日本人描繪的老虎圖,可以追溯到七世紀末至八世紀初奈良龜虎古墳或是高松古墳的壁畫。幾年前,透過相機捕捉到龜虎古墳的白虎之姿,一時席捲了各大報紙,至今記憶猶新。

  白虎與青龍、朱雀、玄武並稱四神,同時結合季節、方位、色彩,形成一個完整的世界觀。老虎在季節上象徵秋季,方位為西,色彩則為白。順帶一提,東為青龍(藍)屬春,南為朱雀(紅)屬夏,北則是玄武(黑),對應至冬季。這些象徵至今依然留存,例如位於東京用以舉行相撲賽事的兩國國技館,土俵上方便垂吊著稱為赤房、白房的流蘇。在我還小的時候,土俵四周並非垂掛四色之房,而是豎立著紅、藍、白、黑的四根支柱,從收音機經常會聽到「現在靠近白柱展開了激烈的攻勢……」的實況轉播。這四色柱或四色之房便是四神的象徵,意味著土俵本身便自成一個世界。

  對於古代人而言,四神也是守護城市的神靈。古代的平城京、平安京,便是採納四神相應的理念來建構城市。二○一○年正好是平城京遷都一千三百週年,因而舉辦了各式各樣的紀念活動;而和銅三年(七一○)有關平城京建造的詔令,就曾論及「平城之地,順應四禽之圖,以形成三山鎮」。依據四神相應的概念,城市的理想建造方式為北山、東川、南池、西道,可見配置於西邊的老虎被賦予的角色,便是守護朝著主要街道開展的城市出入口。以平安京為範本打造的江戶城鎮也繼承了這個理念(因受限於地形,所以東西南北的軸線多少有些偏離),在面向西邊東海道的地點設置了「白虎之門」。如今此門雖已不復存在,卻以「虎之門」的地名保留下來。

  相較於四神思想,十二干支的動物則更加貼近日本人的生活。試著回想起每年在賀年明信片上熱鬧登場的動物們,就不難想見其數量之龐大。在日本美術史上,十二干支的動物曾以各式各樣的形式反覆登場。

  二○一○年,東京丸之內的三菱一號館美術館舉辦了題為「三菱夢想美術館」的特別展,當時便展出了明治時期洋畫家山本芳翠的系列作〈十二支〉當中的三件作品。該系列不僅是芳翠的代表作,更是在論述明治時期的洋畫歷史時不容忽略的重要作品;光是就十二干支的圖像表現手法而言,也屬於相當奇特的特殊案例。畢竟,通常十二支的表現多半以動物為主,但芳翠反而以歷史、故事或是風俗作為主題,創造出以人物為中心的畫面。例如此次展覽中展出的「丑」之圖〈牽牛星〉是以七夕的牛郎織女為主題,畫面上身穿著華麗服裝、配戴精巧飾品的織女悠然臥躺的姿態被以極大比例描繪,牛郎則是身處遠方,小到只能勉強以肉眼辨識。換言之,這其實是一幅豔麗優美的「美人畫」。

  關於芳翠著手創作這個系列奇作的背景,流傳著相當耐人尋味的傳說。當初,芳翠接受岩崎家家主彌之助的請託,為他屬兔的兒子小彌太畫一幅以兔子為主題的作品,於是芳翠便畫了在原野嬉戲的兩隻兔子。對成品相當滿意的彌之助接著再次請芳翠畫一幅「美人圖」,芳翠答應後完成了一幅美人畫,而在背景處正巧(又或者是故意的)繪有以龍為主題的襖繪。若是將先後完成的兩件作品放在一起,剛好分別是兔與龍,也就是十二干支中的「卯」與「辰」。芳翠於是藉機提議不妨也以其他的十二干支為題繪製系列作品,這讓彌之助相當中意,便約定作品完成之後會全數買下,裝飾於自家宅邸的會客室。

  〈十二支〉系列當中的「寅」,則是基於德川家康之母於大之方的傳說而創作的。相傳於大之方前往鳳來寺向藥師如來許願,結果夢見藥師十二神將之一的虎神投入自己懷中,於是懷上了家康。畫面上可見沉穩入睡的於大之方,其身後則是如亡靈般現身的虎神,為整體營造出奇幻的氣氛。至於其他同系列的作品也都各具巧思,充分展現了芳翠出類拔萃的構想力。此外在十二件畫作當中,除了最初的「卯」與「辰」因故散佚,其餘的十件作品皆為三菱重工業的典藏,收藏於長崎的占勝閣。附帶一提,本文開頭處提及的橋本雅邦〈龍虎圖屏風〉,其實原本也是岩崎彌之助的收藏品。
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