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全球中央2020年9月
中央氣象局台北觀測站今年7月24日測得39.7度高溫,刷新台北百年來最高溫紀錄。路上民眾曬昏了頭,腳下的柏油路還冒著熱氣,受不了的人邊擦汗邊問:「怎麼會這麼熱?」
全球中央2020年9月

印度空調銷售剛起飛 環保政策將阻冷氣之路?

2020/9/15 14:40(9/15 14:46 更新)
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南德里一處家電街擺放著電風扇和以塑膠包覆成形的「稻草冷氣機」。
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印度冷氣機裝設率僅5%,隨著中產階級擴大,預估銷售將大爆發。不過,印度因環保因素去年宣布將逐步淘汰當地最受歡迎的便宜機種,會阻礙印度人吹冷氣消暑嗎?

文/康世人 (中央社駐新德里記者)

北印度一進入炎夏,到雨季來臨之前,氣溫經常都在攝氏45度以上,甚至飆高到超過攝氏50度,在某些印度北部城市也是家常便飯。

因此,如何在這樣炎熱的氣溫下生活,成為每個在印度生活的人所必須面對的事情。

印度冷氣不普遍 裝機率僅5%

從台灣外派到新德里的詹姆士(James),剛到新德里租房子時,考量到預算問題,租了一間沒有裝冷氣機的房屋,當初仲介宣稱,這間房子因為在一樓,即使是夏天,室內溫度也不會很高,沒有冷氣也沒問題。

但真正進入夏天後,詹姆士才發現上當了!每天高溫都在攝氏45度以上,頭頂上嗡嗡作響的電風扇,即使再賣力轉動,吹出來的也都是和台東焚風可一較高下的超級熱風,他即使一天沖了三次澡,也一樣無法忍受,終於在撐了一個禮拜後,去買了一台冷氣安裝在臥房。

不過,小時候根本沒錢買冷氣甚至冷風扇的許多印度人,卻可在炎熱的夏天不需要吹冷氣,甚至家中裝有冷氣機,也在考量電費之下而沒有啟用。

正往60歲邁進的企業主管拉克什(Rakesh),就是上述的標準節儉印度人。雖然已經擁有一定的經濟能力,家裡的一間臥室和客廳都裝有冷氣機,但進入炎炎盛夏,住的又是日曬最嚴重的頂樓,拉克什就是不願意開冷氣,除非他最疼愛的寶貝兒子不斷哀求。

對夏天在家總愛光著上身,只穿條短褲的拉克什說,只要把窗戶打開,免費的風就帶來涼爽,為何要花一個月幾萬盧比的電費吹冷氣。

拉克什指出,如果再不行,就到浴室沖個涼,馬上就不熱了。但在北印度,天氣炎熱到連自來水的溫度在高溫日曬下都可以超過攝氏38度,不用燒水,家裡就有熱水了。因此,拉克什的沖涼方法,可能只對他和一些節儉的印度人有用。

但拉克什說,他小時候窮到連電風扇都買不起,更別說當時的電力根本不穩,常常沒電,哪來的電力啟動電風扇或冷氣,但他還不是好好地活到現在。

但當問到他小時候的氣溫時,拉克什坦承,當時新德里的夏天應該沒有現在熱,因為當年沒有這麼多房子、商店和購物中心,也沒有那麼多冷氣機,汽車也很少,加上雨水也比較多,氣溫應該比現在低。

不過,拉克什不開冷氣的節儉習慣,仍代表著許許多多的印度人,這也使得印度目前只有約5%的住戶安裝冷氣。

負擔不起一般空調 「稻草冷氣」更經濟實惠

對月薪只有1萬出頭盧比的印度基層上班族或司機等藍領階層來說,一台「稻草冷氣機」占薪水的四分之一到五分之一,已是沉重經濟負擔,更別說購買一台相當於一個月到數個月薪水、要價2、3萬盧比(約新台幣7,800到1萬多元)的入門級冷氣機,根本是一件奢侈的事。

更別說裝了冷氣機以後,只要打開,一個月的電費可能就從原本700到1,000多盧比(約新台幣273到400元),飆高到上萬甚至數萬盧比(約新台幣4,000到上萬元),更讓一般印度人覺得是一筆不小的開銷。

因此,以鐵皮箱、稻草和電扇構築而成的「稻草冷氣機」,就成為已無法忍受電風扇吹送熱風的印度人,最實惠的選擇。這種在印度被稱為evaporative cooler(蒸發冷卻機)的「稻草冷氣機」,原理與水冷風扇一樣,利用內部蓄水箱的水和冰及虹吸效應,讓冷氣機三面包覆的稻草牆保持濕潤,再由內部電風扇吹出經過濕潤稻草有效降溫的冷風,據稱這樣的冷風可有效降低室溫達攝氏10度,成為印度人度過炎夏的最佳選擇。

計程車司機安華(Anwar)說,冷氣機一台要2、3萬盧比,電費可能要上萬盧比,但一台「稻草冷氣機」只要3,200到4,000盧比(約新台幣1,250到1,562元),更別說電費只有冷氣機的五分之一到十分之一,所以對他來說,「稻草冷氣機」是個度過炎夏的最佳選擇。

印度中產階級逐年擴大 冷氣機銷售估將大爆發

由於印度過去每年經濟成長都有7%以上,雖然莫迪執政以後,多項政策不夠周全導致經濟成長萎縮,但中產階級仍逐年擴大,愈來愈多年輕一代成長在比父母更富裕的年代,對生活的品質也就要求更高,已無法滿足於電風扇、稻草冷氣機等為炎夏降溫的方式,也讓印度冷氣機市場後市看好。

此外,這兩年新德里降雨較多,夏天比以往更悶熱、潮溼,一些民眾忍受不了又熱又濕的氣候,也拋棄了「稻草冷氣機」,購買可以讓室內濕度降低的冷氣機。

在一個炎熱午後,到冷氣販賣店選購冷氣機的年輕上班族楊基(Yankyi)就說,過去他使用「稻草冷氣機」就滿足了,但今年夏天實在太過潮溼,「稻草冷氣機」無法有效同時降溫又除濕,因此他決定買一台冷氣,度過這個可怕的夏天。

加上印度城市住戶增加,零售業、飯店業、中小企業和商業中心也持續成長,這些都刺激冷氣機的成長。

市場調查預估,印度冷氣機銷售從2019年到2050年將以年複合成長率13.7%的速度成長;甚至另有報告預測,到2050年,印度的冷氣裝機量將超過10億台。

便宜機種不環保將淘汰 印度人樂觀沒在怕

不過,由於冷氣機對印度民眾來說,仍是一大筆開銷,價格成為最重要考量,氫氟碳化物(HFCs)的冷氣機因為價格最便宜,往往成為首選。

印度連鎖家電行拉賈電器(Raj Electronics)銷售員德魯夫(Druv)說,印度消費者購買冷氣最在意的確實是價格,預算大約多在2萬多到3萬多盧比(約新台幣7,800到1萬多元),而使用氫氟碳化物的冷氣因為價格便宜,確實銷售會更好些,但隨著政府制定計畫逐步汰除破壞臭氧層的氫氟碳化物冷氣,消費者的選購習慣肯定也會跟著改變。

在國際倡議的氣氛下,印度環境、森林和氣候變遷部部長瓦德漢(Harsh Vardhan)去年3月發表印度首份冷卻行動計畫(India Cooling Action Plan,ICAP),希望在未來20年把製冷劑的需求減少20%到30%,且逐步淘汰採用氫氟碳化物作為冷氣製冷劑,盼到2022年,前六大空調冷氣品牌淘汰使用氫氟碳化物的冷氣機種。

不過,印度政府給外界的印象,經常是喊的口號很遠大,但屆時能否達成目標又是另外一回事,印度人總可以為自己達不到目標找到理由。

因此,即使因為逐步淘汰氫氟碳化物作為製冷劑,會導致冷氣機價格上漲,許多印度民眾都樂觀認為,等到政府真的要求所有氫氟碳化物作為製冷劑的冷氣機全部淘汰時,技術已日新月異,採用非氫氟碳化物的冷氣機價格可能變得更親民。所以,未來的一切,還是交給時間來判斷。

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