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  中產悲歌
  「只要夠努力,窮人也可能翻身」是中產階級信奉的圭臬,於是我們拚命投資財產和教育,畢竟在資本社會中,任何人都可以躋身上流、也可能落入貧窮;競爭性消費,更是無形加劇階級不平等的幫兇。作者大膽論證:「中產階級」其實從不存在,只是資本家所製造出的意識形態。誰是中產階級?這群面貌模糊的人,是我們奮鬥的榜樣,更是資本家、政客拉攏剝削的商品,本書希望鼓勵人們反思先入為主的知識,提出對資本競逐遊戲的叩問與批判。



.作者:哈達絲‧維斯
.譯者:翁尚均
.分類:財經
.出版社:時報出版
.出版日期:2020/11/10
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文章節錄
《中產悲歌:面對薪資停滯、金融危機、稅賦不公,中產階級如何改寫未來?》

  「中產階級」是一個格外模糊的類別,既沒有明顯的界定,其確實性亦不令人信服。然而,這種模糊特性也絕不會妨礙其全面流行。此概念擁有龐大的跨國知名度,不僅體現在政治和經濟領導人物關於中產階級利益、美德和心願的發言中,同時體現在全世界各行各業人士企盼躋身中產階級的渴望中。現在,當一位人類學家遇到一個如此受人推崇卻無法清楚定義的類別,並且看到該類別被政治家、發展機構、企業領導者和營銷專家如此積極地拿來大做文章時,她可能會想到一個東西:意識形態。

  我問自己:如果中產階級實際上是一種意識形態,那這意味著什麼?有什麼用處?是如何產生的?為什麼如此引人注目?寫這本書的目的就是為了回答這些問題並探討其中的含義。

  資本主義的普遍性就中產階級這類別而言是最為突出的,因為此一類別具有徹底的廣泛性和包容性:每個人都被預設為金錢、時間或精力之自主投資者的形象(如果不是當下現況,至少代表未來潛力及願望),而社會則是由許多互動個體組成的合成物。人們在無法立即獲得回報的狀況下,願意付出更多的努力,承擔起比必要承擔更大的債務負擔,並且盡可能減少開支,以便為自己和家庭未來的幸福預做準備。財富因此被認為是個人投資的結果─除了那些由於各種社會和地理障礙,而被剝奪以這種方式進行投資的人,但這些人也被假定正在設法克服這些障礙。

  中產階級所謂「每個人都可以加入、開闊、日益全球化」的形象,消除了工人與資本家等類別的分野,這暗示了:就本質而言,每個人都是有上進心的準資本主義幹將。此外,這個形象還模糊了性別、種族、國籍和宗教等潛在類別劃分的邊際,以致中產階級的結合與競爭,旨在於打破並超越這些劃分所定出的界限,鼓勵世人根據私人利益重新定義自己的社會地位。越來越多人可以獲得範圍寬廣的消費品,促使各式各樣的區分獲得落實,以及身分認同的蓬勃發展,因此這個形象也涵蓋了多樣性。與此同時,這也會鼓勵競爭性消費、生活方式和投資,以保證部分人的優勢、防止他們掉入相對於他人的劣勢,從而加劇了不平等。

  「中產階級」意味著,我們會對自身的財富負責、盡可能努力工作,同時削減開支,割捨一些眼前立即的享受,並為了貸款購買恆久資產而犧牲內心的平靜,期待將來因這些犧牲而獲得回報。這也意味著:不幸乃是源自於對自己所掌握的時間、精力和資源,做了不好或不充分的運用;社會只不過是過多的個體在參與彼此的自私投資而已,有時形成結盟關係,有時處於競爭態勢;而社會制度也不過是投資者的勢力與偏好,各自獨立或是聯手合作之體現。

  我的目的是為那些適用「中產階級」標準的人(例如本書的潛在讀者)挑出該標準中似是而非的成分。我確實認為他們和我一樣,都是教育投資的產物。他們會積極投入時間和金錢來學習更多事物,並且默認這種努力的長期意義。藉由與經常進行此類投資的讀者直接對話,我希望能在我們的共同點之外加入其他東西:對先入為主的知識進行反思。
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