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全球中央
全球中央2023年6月
聯合國去年11月宣布全球人口突破80億大關,而印度人口今年6月可望達到14億2,860萬,超越中國成為人口最多國家。世界人口激增與結構失衡日益嚴重,預示著人類將迎來更艱難的挑戰。
全球中央2023年6月

年輕人「生育罷工」 韓國人口世紀末恐腰斬

2023/6/15 10:55
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韓國總和生育率2022年達到0.78新低,青年失業率高、高房價、職場對生育不友善等,被認為是導致結婚生育意願低落的主要原因。

文/廖禹揚 (中央社駐首爾記者)

聯合國《世界人口展望報告》指出,2022年至2100年韓國人口預計減少53%,面臨人口腰斬。但不必等到世紀末,國小廢校、大學生與軍人數量逐年減少、請領國民年金的退休人口上升,低生育率帶來的問題已開始在韓國社會浮現。

韓國生育率屢創新低 連10年OECD吊車尾

韓國總和生育率近1 0 年連續在經濟合作暨發展組織(OECD)國家中吊車尾,2022年達到0.78新低;據韓國統計廳數據,韓國新生兒數在今年2月跌破2萬人,較去年同月減少3.7%,整體人口已連續40個月減少。

在低生育率快速惡化狀況下,隨著總人口減少、學齡人口大幅下降、作為經濟與納稅主要來源的勞動力人口驟減、快速高齡化導致國民年金枯竭,都將造成整體國家競爭力下降、經濟負擔增加、成長動能放緩。

高盛集團去年底發表《2075年國際經濟展望報告》指出,韓國經濟規模可能在低生育、高齡化影響下,從2060年開始出現衰退,至2075年將跌出全球前15名,落後菲律賓、馬來西亞、孟加拉等亞洲國家。在高盛2075年經濟成長率預測的34國中,韓國也是唯一被預測為負成長的國家。

高失業率、性別不平等 「生育罷工」現象難解

造成低生育率持續惡化的因素複雜。在韓國,青年失業率高、高房價、職場對生育不友善等問題,被認為是導致年輕族群結婚生育意願低落的主要原因。為提高生育率,韓國政府在2005年就組成低生育、高齡化委員會研擬對策,截至2021年共花費280兆韓元(約新台幣6.8兆元)在相關補助政策上,但毫無實效。

江南大學教養學系教授李聖容(音譯)指出,觀察其他國家案例,在低生育政策採取經濟補助時至少會產生短期效果,但韓國的狀況卻是連短期效果都看不見,顯示這種補助措施對韓國年輕人而言只是杯水車薪,必須從擴大工作機會、改善教育制度、照顧職場女性、提供育兒優惠等整體改善生活品質的結構性做法下手。

在韓國政府日前召開的經濟學者座談會上,韓國開發研究院(KDI)副院長高英先將低生育問題歸因於「大企業工作機會供應不足」,認為政府應擺脫單方面支援、保護中小企業的觀念,將目標集中於擴大可能發展為大企業的策略,進而帶動大企業工作機會成長。

不過,隨著時代觀念改變,即使經濟狀況改善也不見得能提高作為生育主體的女性生育意願。在訴說韓國女性社會處境的小說《82年生的金智英》中就能看到韓國女性在性別不平等的社會中,負擔的多數生育成本,包括社會默認應由女性照護小孩的責任、在職場上遭受歧視、一旦離開工作崗位就難以延續職涯,還有對家庭主婦的負面視線等。

韓國女性政策研究院2019年的民調顯示,對於育兒政策方向的看法,無論男女大部分都贊成應提出可以讓男女雙方同時工作又能育兒的支援政策,贊成「由男方扶養家庭、女方育兒的支援政策」比例約只有前者的一半,顯示年輕世代觀念已產生變化。然而,在青年就業困難的推波助瀾下,生育造成的職涯斷裂與可能面臨的職場不友善狀況不止對女性,也讓男性難以站上支援線。

韓國市民團體「職場慣老闆119」與「事務金融烏班圖(Ubuntu)基金會」委託民調機構針對1,000名男、女上班族進行的調查顯示,45.2%受訪者表示即使有育嬰假也無法想請就請;其中有此狀況的男性受訪者占41.6%,女性受訪者則有近半的49.9%。

高齡化增速遠超日美2070年成「最老」國家改善整體社會環境需要長遠規劃,但韓國的低生育、高齡化社會危機已迫在眉睫。

據韓國統計廳今年4月發布統計,韓國65歲以上高齡人口達到901.8萬人,占全國人口的17.5%,雖尚未超過高齡化最嚴重的歐洲大陸平均值19.6%,但隨著低生育率持續惡化,韓國高齡化速度不可小覷,高齡人口占比預期在2070年達到46.4%,遠高於全世界高齡人口占比預期(20.1%)。

據韓國經濟研究院統計,韓國在1970年至2018年高齡人口年均成長率達3.3%,在OECD國家中增勢最為明顯,比鄰國日本的2.9%來得高。625韓戰後嬰兒潮也是造成韓國龐大高齡人口負擔的原因之一,韓國戰後嬰兒潮持續期間約達20年,較日本的三到五年及美國的10年都長得多,這20年間每年都有90萬到100萬名嬰兒出生,在1958年出生的第一波嬰兒潮人口從今年起將陸續進入「高齡人口」範圍。

在嬰兒潮壓力及低生育率惡化下,飛速高齡化的韓國高齡人口占比預期在2025年就達到20.6%,成為超高齡化社會,短短七年內就從高齡化進入超高齡化社會,比日本(10年)、美國(15年)、英國(50年)都來得快,2070 年可能成為全球「最老」的國家,屆時老年扶養比將從2021年的24.6人增至100.6人。

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