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從夜市擺攤到英式餐館 主廚冉庭恩如行走心靈雞湯[影]

2023/7/22 16:44(7/22 19:03 更新)
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為扭轉外界對英國食物不是「炸」就是「咖啡色」的刻板印象,冉庭恩從夜市起家,拓展英國食物版圖到淡水及市政府站。她一路走來磕磕絆絆,老公的支持及對烹飪的熱情是最大推力。中央社記者鍾佑貞攝 112年7月22日
為扭轉外界對英國食物不是「炸」就是「咖啡色」的刻板印象,冉庭恩從夜市起家,拓展英國食物版圖到淡水及市政府站。她一路走來磕磕絆絆,老公的支持及對烹飪的熱情是最大推力。中央社記者鍾佑貞攝 112年7月22日
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(中央社記者鍾佑貞台北22日電)為愛來台的人不少,冉庭恩之所以奇耙,在於她堅持在美食寶島拓展英國食物版圖。從創業時在夜市親見「鼠陣」、日夜兼差到開店失利,她越戰越勇,態度正面如行走的心靈雞湯,開口更是溫婉台灣腔:遇到事情先想辦法啊。

英國廚師冉庭恩(Amy Rattigan)本來只預計在台待12個月,轉眼就是14年。

回想當年為了追愛來台的過程,在英國主修餐飲的冉庭恩忍不住粉紅愛心噴發:「當時真的很喜歡他」。如今已是丈夫的Alex為了讓冉庭恩的廚師魂持續燃燒,拚下去一起在公館街頭擺攤,挺過溽暑下叫賣、睡眠永遠不足的體力活,成就愛妻的心意,不需言喻。

從公館的小烤馬鈴薯及奶昔攤,到淡水及市政府站的兩間店,冉庭恩一路走來難說順遂,夜市蟑螂憑空而降及偶見「鼠陣」都算小菜一碟,她把老鼠視為動物,所以不怕,「當然我不會主動接觸啦」,反而是自負讓她摔了一跤。

她回憶,在淡水開店後,英國經典炸魚薯條大受歡迎,生意之好讓她一時輕敵,在東區複製淡水成功模式,卻沒將淡水消費者通常買了食物便繼續逛逛轉轉,而台北客傾向慢步調在店內享用餐點這點差異納入規劃,最終東區店以慘敗(massive failure)收場。

這場史詩級的失敗經驗並未成為冉庭恩不願多談的過往,正能量爆棚的她如行走的心靈雞湯,認為「這是發生在我們身上最好的事情」,夫妻倆各自去上了進修課練行銷功力,將菜單刪刪剪剪,多次調整甜度鹹度使上桌的食物更適合台灣人口味,冉庭恩更殺入競爭激烈的Youtube圈,拍短片分享在台點滴爭取曝光率。

談到快速走出低潮的訣竅,冉庭恩解釋,抱持負面消極心態總是比較容易,不過,一旦開始消極,周圍一切都會分崩離析,「你可以選擇保持積極的態度,正面一點,這樣感覺比較好,對吧」?

另一項推著冉庭恩往前的動力,是她沒有所謂的B計畫。

在台開業多年,冉庭恩從不給自己備案,認為有了B計畫,就不會投入100%的精力,甚至產生惰性。她堅持在毫無「安全網」下全力以赴。中央社記者鍾佑貞攝 112年7月22日
在台開業多年,冉庭恩從不給自己備案,認為有了B計畫,就不會投入100%的精力,甚至產生惰性。她堅持在毫無「安全網」下全力以赴。中央社記者鍾佑貞攝 112年7月22日

在美食島嶼插旗,雖然還稱不上豪賭,但對起頭毫無積蓄的冉庭恩而言,絕對是場輸不起的戰役。冉庭恩說,雖然一般人對英倫食物的想法非常扁平,「不是炸的就是咖啡色的」,但如果有了開餐廳失敗的備案,或許自己就不會百分百全速前進,毫無保留投入,心想反正有「安全網」,可以有點懶散。

「我想我是那種從不給自己備案選項的人」。

冉庭恩對自己的嚴格,也體現在她剛抵台時要求自己盡量只與台灣人互動,避免接觸外國人圈子,希望能盡快融入當地。這股鐵了心要與台灣人打成一片的意志,也讓她在帶旗下台灣團隊時快速調整自己的溝通方式,有時必須切割她的英國DNA。

英國社會愛上演溫良恭儉讓,言談之間避免直球抨擊。冉庭恩舉例,如果問對方對食物的評價,得到的回覆是「還好」,英國人生來就能掌握這類語境裡的雙重意涵,秒懂這代表「不太好吃」。台灣人就不太一樣,「可能真的以為還好就是還可以,我意識到我必須更直接」,甚至要求團隊重做一次。

台灣員工不準時下班是讓冉庭恩印象深刻的另一項「特質」,每當她要求員工準時打卡回家時,總有人喊「我先把這個弄完再走」,這是與她過去在英國工作大相徑庭的現象,久而久之她理解這是台灣民風,雖然不鼓勵,但已經不奇怪。

受訪時,冉庭恩中英夾雜,多次膝反射先說了中文詞,再停頓思索對應的英文字,接著自顧自笑場。話題繞到日前收到永久居留證,冉庭恩眼裡仍有笑意,但更多的是在台灣紮根多年受到肯認的激動情緒。

冉庭恩難忘手中握有永久居留證的感受,拿到卡的當下,代表她往後要用自己的名字申請電話或開戶都將更加便利。但這都還是其次,真正觸動她的,是多了一份認同,是「終於成為這裡的一分子」。

她說,即使回英國幾個月後,「我仍然可以穩穩妥妥地待在這裡,這是一種保證,這裡永遠是我的家」。(編輯:石秀娟)1120722

回憶初來台灣時,曾在夜市賣烤馬鈴薯及奶昔的日子,台灣媳婦冉庭恩最難忘的是各攤位緊密如家人的情誼。(冉庭恩提供)中央社記者鍾佑貞傳真 112年7月22日
回憶初來台灣時,曾在夜市賣烤馬鈴薯及奶昔的日子,台灣媳婦冉庭恩最難忘的是各攤位緊密如家人的情誼。(冉庭恩提供)中央社記者鍾佑貞傳真 112年7月22日
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