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NASA太空船探古老小行星 親密接觸影像曝光

最新更新:2018/08/25 15:05
NASA的OSIRIS-REx太空船17日拍下古老小行星貝努的首批影像。(圖取自NASA網頁www.nasa.gov)
NASA的OSIRIS-REx太空船17日拍下古老小行星貝努的首批影像。(圖取自NASA網頁www.nasa.gov)

(中央社坦帕24日綜合外電報導)美國國家航空暨太空總署(NASA)的OSIRIS-REx太空船2年前在佛羅里達州發射升空後,目前正接近古老小行星貝努(Bennu),並傳回首批影像。

OSIRIS-REx未來會在貝努的表面採集太空塵埃樣本,盼揭示太陽系生命起源線索。這架太空船首度拍下貝努的模糊照片。貝努直徑約有500公尺,大小相當於一座小山。

OSIRIS-REx在17日拍下貝努的首批照片,當時太空船距離小行星有230萬公里遠。

造價8億美元(約新台幣245億元)的OSIRIS-REx被設計用來繞行貝努,並能伸出機械手臂採集小行星表面樣本,然後在2023年將收集到的樣本送回地球。

亞利桑那大學(University of Arizona)的OSIRIS-REx任務首席研究員勞蕾塔(Dante Lauretta)表示:「這相當重要,因為我們現在位於小行星附近,這比我們過去任何時候都還接近,甚至比貝努接近地球時還要近。」

NASA從太陽系大約50萬顆小行星之中選出貝努,因為貝努運行軌道近似地球繞行太陽的軌道,體積大小適合科學研究,貝努也是NASA已知最古老的小行星之一。

天文學家還指出,貝努在2135年有可能撞上地球,機率是1/2700。(譯者:陳彥鈞/核稿:盧映孜)1070825

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