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全球最大 孟買象神節滿足心靈也保存傳統文化

最新更新:2019/09/23 18:00
孟買象神節全球規模最大,每年8月下旬或9月舉行11天,湧入大批信徒前來迄今已有92年歷史的象神廟台祈求賜福。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
孟買象神節全球規模最大,每年8月下旬或9月舉行11天,湧入大批信徒前來迄今已有92年歷史的象神廟台祈求賜福。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日

(中央社記者康世人新德里23日專電)孟買是印度最大金融城市,但孟買在印度人心中之所以偉大,是因為孟買每年8月下旬或9月舉辦印度最大的象神節慶典,這項慶典為印度保存了重要的傳統文化。

象神在印度教中是智慧與教育之神,也被認為可帶來財富,因而廣泛被信仰印度教的人供奉,加上牠又統領所有伺奉印度教主神濕婆神的小神,被稱為「群主」(Ganapati,意即伽那之主)。

象神信徒丹納帕爾(Dhanapal)說,由於象神是眾神領袖,象神節開始後,印度教其他神明的慶典和排燈節(Diwali)才會陸續登場,象神的信仰對印度人很重要。

不過,雖然象神信仰遍及全印度,甚至也隨著納入象神的佛教傳到了西藏、中國和日本和東南亞,西藏與日本的佛教迄今仍保有象神信仰,但全世界及印度最大的象神節,只在孟買舉行。

根據印度曆法,每到8月下旬或9月,整個孟買都會為了為期11天的象神節沸騰。

雖然象神節只有在第1天和第11天送走象神時的這兩天是國定假日,但在這段期間,大街小巷都可看到街邊搭建臨時廟台供奉象神,社區內也會有臨時廟台供奉象神,甚至家裡和辦公室也都會供奉象神,讓大家能祈求象神賜予智慧、知識與財富。

到了第11天,各個象神廟台大多一大早或下午舉行祭祀後,就由眾多志工推動象神神像,與樂隊和擠滿道路的信徒,一起奏樂、放鞭炮和跳舞,歷時3、4個小時甚至更長的時間,走上往往長達7、8公里的遊行路程後抵達海灘,舉行象神浸泡儀式,最後把象神神像推到大海沉沒,象徵象神回歸自然。

這個儀式往往要持續到隔天凌晨6時,整個熱鬧的象神節才算落幕。

人們相信,象神愈大或歷史愈悠久,神力愈高強,人們只要前往奉獻、祈禱且觸摸這些象神的腳,就能獲得象神賜福。

因此,象神節期間,幾個最大、歷史最悠久的象神廟台,成為最多信徒前往祭拜的地點;而其中,被認為是全印度最早興建的大型象神廟台,就位於孟買的拉博格(Lalbaug)的拉爾寶格之王象神(Lalbaugcha Raja Ganpati)廟台,連知名女星迪皮卡‧帕度柯妮(Deepika Padukone)等寶萊塢明星,都曾到這間廟台祈福。

在象神節第11天清早6時不到就來到拉爾寶格之王象神廟台祈福的女信徒施娃(Shiva)說,這間廟台迄今已有92年歷史,在孟買非常有名,且今年的大象神神像高約6.7公尺,被認為神力很大,加上象神可以摧毀和終結魔鬼及所有邪惡事物,全印度的人們都到這裡奉獻,祈求象神的保佑和祝福,希望象神帶來喜樂與繁榮。

不過,這間象神廟台,對印度有更大的意義。

拉爾寶格之王象神廟台志工安伽(Anjali)指出,印度在被英國殖民統治期間,禁止人們集會,印度第一位爭取獨立的自由鬥士提拉克(Lokmanya Tilak),為把人們聚集及團結起來爭取獨立,且把集會資訊傳播到各個社區,想到以慶祝象神節名義,在此搭建臨時廟台吸引人們聚集,象神節慶祝儀式就這樣被傳承下來到現在。

象神節慶典被傳承下來後,孟買每年在象神節期間會製作大約1500座類似今年在拉博格這裡建造的象神神像,還有2萬尊小象神來慶祝。

安伽說,拉博格這裡的象神廟台不僅是全世界、全印度和全孟買最古老的廟台,也是第一個把象神建造得如此巨大的廟台,「此地不僅僅是象神信仰的初始,也是一種團結的象徵」。

當地人士透露,光拉博格這座廟台的大象神就耗資6000萬盧比(約新台幣2613萬餘元)打造,還不包括富麗堂皇的臨時廟台及其他開銷。

不過,耗費巨資且精美打造的象神神像,最終還是要被推入海底沉沒,這對外國人來說實在無法理解。但如同象神信徒丹納帕爾所言,信仰的力量是無窮的,無法以常理去解讀,況且慶典為孟買帶來更多觀光客和商業活動,投入資源絕對值得。

至於象神節為人詬病的環境污染問題,多數印度人都相信,由泥土和稻草敷上石灰和顏料打造的象神神像,可以自然分解於海洋;而被海浪推回沙灘的神像碎片,政府今年也發起淨灘活動,象神節過後很快就把海灘清理乾淨。

撇開耗費巨資和環保問題,孟買象神節慶典所帶來的不只是信徒心靈的滿足和促進消費與商業活動,更重要的是印度的傳統文化與技藝也在慶典中被保存下來,這才是無價之寶。(編輯:周永捷)1080923

在孟買象神節第11天繞境遊行中,人們總在遊行隊伍中盡情的跳舞慶祝。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
在孟買象神節第11天繞境遊行中,人們總在遊行隊伍中盡情的跳舞慶祝。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
孟買象神節第11天繞境與送神,小朋友也穿著傳統服裝,坐在父親的肩膀上,舉起兩隻小指頭隨著音樂擺動。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
孟買象神節第11天繞境與送神,小朋友也穿著傳統服裝,坐在父親的肩膀上,舉起兩隻小指頭隨著音樂擺動。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
在象神節的第11天做完祭祀後,人們就會推著象神神像步行約7、8公里,一路打鼓、奏樂、跳舞和自拍,把象神送到海灘推入海洋,回歸自然。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
在象神節的第11天做完祭祀後,人們就會推著象神神像步行約7、8公里,一路打鼓、奏樂、跳舞和自拍,把象神送到海灘推入海洋,回歸自然。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
孟買象神節第11天繞境送行遊行,往往遊行隊伍長達好幾公里,一直綿延到海灘,在經過7、8公里的步行後,才會送象神入海,回歸自然。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
孟買象神節第11天繞境送行遊行,往往遊行隊伍長達好幾公里,一直綿延到海灘,在經過7、8公里的步行後,才會送象神入海,回歸自然。中央社記者康世人孟買攝 108年9月23日
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