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特派專欄 抗疫終局之戰 美國疫苗在手仍兵荒馬亂

2021/1/20 11:05(3/22 20:15 更新)
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輝瑞大藥廠與德國夥伴BioNTech開發的疫苗,為全球對抗2019冠狀病毒疾病帶來希望。圖為紐約民眾行經輝瑞全球總部外「科學將獲勝」標語。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年1月20日
輝瑞大藥廠與德國夥伴BioNTech開發的疫苗,為全球對抗2019冠狀病毒疾病帶來希望。圖為紐約民眾行經輝瑞全球總部外「科學將獲勝」標語。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年1月20日
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中央社駐紐約特派員尹俊傑/1月20日

從充滿希望、憤怒、困惑到焦急,美國施打2019冠狀病毒疾病疫苗一個月來問題叢生,輿論風向不斷轉變。這場與病毒競速的終局之戰,美國剛起跑不久就自亂陣腳。

美國2020年12月核准使用輝瑞(Pfizer)與莫德納(Moderna)各自開發的2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫苗,啟動1950年代小兒麻痺疫苗以來最緊迫的大規模接種工程,漫長的疫情寒冬總算出現一絲曙光。

同一時間,最初在英國發現的變種病毒B.1.1.7入侵美國,確診病例與日俱增。美國疾病管制暨預防中心(CDC)近期警告,B.1.1.7可能在3月成為美國境內傳播的主要病毒株。

這種病毒傳染力更強,紐約州長古莫(Andrew Cuomo)以前牙買加短跑名將波特(Usain Bolt)形容傳播速度,令人高度期待的疫苗接種工程卻在關鍵時刻陷入泥淖。

川普政府曾預期2020年結束前,全美2000萬人可接種疫苗。根據CDC最新數據,截至1月15日,聯邦政府分發3116萬劑疫苗,僅施打1227萬劑,161萬人完成兩劑接種,與預期目標相去甚遠。

疫苗施打緩慢原因眾說紛紜,包括各州與地方政府資源匱乏、醫療機構抽不出人手、為防範民眾插隊而制定的罰則太嚴苛。輝瑞與德國夥伴BioNTech開發的疫苗需要極低溫保存,部分醫療單位解凍後面臨施打對象有限的窘境,最後丟掉用不完的劑量,引起輿論譁然。

為加速接種並防止浪費,CDC火速變更接種資格建議,從醫護人員、養老院居民與員工優先,大幅放寬到65歲以上與所有患有慢性病的民眾。

此舉在疫苗供給有限時帶來更多問題。以紐約州為例,合格民眾從210萬暴增到710萬人,占全州16歲以上可接種疫苗人數近半;以每週收到25萬劑估算,需要7個月才能消化完畢。在僧多粥少的情況下,紐約眾多醫療機構已停止接受預約。

除供應吃緊外,美國疫苗接種工程遭遇的另一問題是資訊混淆。

輝瑞、莫德納疫苗都需要注射兩劑,川普政府方針是保留第2劑存量,確保已接種首劑的民眾3或4週後如期再打一劑增強防護力,與英國釋出第2劑存量以利更多民眾接種首劑的做法有別。

川普政府12日宣布釋出庫存所有劑量,乍看之下呼應新總統拜登團隊構想,可讓更多民眾提前接種疫苗,事後卻被踢爆聯邦政府庫存早就清空。古莫等多位民主黨籍州長怒斥川普政府撒謊,一般民眾則擔心接種首劑後是否打不到第2劑。

眼見疫苗供不應求,古莫把腦筋動到總部設在紐約的輝瑞,18日公布他致函輝瑞執行長博爾拉(Albert Bourla),洽詢能否繞過聯邦政府直接採購疫苗。

輝瑞給了古莫軟釘子,指州政府採購需經衛生及公共服務部批准;衛生部則逮到機會反譏古莫想插隊,不顧其他州權益。

拜登20日入主白宮後,將承接他口中「一敗塗地」的疫苗接種工程。他定下上任百日內施打1億劑的目標,誓言加強聯邦政府功能,從疫苗採購、分發拓展到協助地方提升施打速度。但疫苗供給仍是眼前棘手問題。

輝瑞與莫德納按既定計畫生產,無法獨厚美國。拜登政府只能指望嬌生(Johnson & Johnson)僅需注射一劑的疫苗早日證明安全有效,加入供給行列,或是批准緊急使用英國阿斯特捷利康(AstraZeneca)與牛津大學合作開發的疫苗,以解燃眉之急。

拜登就任總統前,美國死於2019冠狀病毒疾病的人數突破40萬大關,期盼疫情早日結束的民眾對疫苗寄予厚望,卻未料接種工程起步如此不順。從防疫疏漏到疫苗接種亂象,美國抗疫一年來問題層出不窮,值得其他國家引以為鑑。(編輯:黃自強)1100120

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