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全球中央2021年9月
「我有買太多嗎?還是我看錯?」加州舊金山的主婦們捏著信用卡,盯著早餐麥片、雞蛋、水果到家電用品的售價往上飆;售價不變的尿布、衛生紙品牌則以縮水的數量「變相漲價」。
全球中央2021年9月

南非食品價格高漲 失業潮點燃通膨壓力鍋

2021/9/15 14:04
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疫情下,南非有三分之一的人失業,就業者中約有六成的人收入徘徊在最低工資邊緣,物價又節節上升,南非人每月基本生活食品平均價格,明顯高於每月最低工資。

文/徐梅玉 (中央社駐約翰尼斯堡記者)   

南非人今年到超市購物會發現,家家必備的食用油價格上升到前所未有的高峰:一桶兩公升的葵花油售價是南非幣80元(約新台幣160元),是兩年前的兩倍。連帶讓家庭主婦、餐廳、外賣與油炸食品的小攤販難以維生。

食用油瘋狂大漲價的主因是葵花籽、油菜籽、大豆和棕櫚等的歉收。表面上似乎與2020年全球爆發COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情沒有直接關係,但對於因疫情被迫失業或是收入驟減的許多家庭而言,無疑是跌入深淵。

疫情推升飢餓危機 衝擊全球逾1/10人口

世界糧食短缺的原因,在疫情大流行前是武裝衝突、自然災害、氣候變遷和蟲害等。在疫情大流行後,則因為收入減少與供應鏈中斷導致情況更嚴重。食物價格上漲,幾乎影響到每個國家的弱勢家庭。

全球人口最新數字約79億,較2020年成長約1.03%。人口持續成長代表所需糧食增加,主要穀物價格呈現上升趨勢。

世界銀行(The World Bank)資料顯示,農產品價格指數截至2021年7月,比2020年1月高出約30%。主要穀物包括玉米、小麥和大米的價格比2020年1月分別高出約43%、12%和10%。價格的飆升反映出全球強勁的需求與隨之而來的飢餓危機。

世界衛生組織(WHO)2021年7月最新報告指出,2020年世界飢餓情況急劇惡化的主因或許與COVID-19有關,全球有超過十分之一的人口(高達8億1,100萬人)因飢餓而營養不良。這個數字說明聯合國期待2030年消除飢餓的承諾難度加大。

飢餓現象早在2010年代中期開始蔓延,令人不安的是10年後的2020年飢餓比例不減反升,超過人口增長率。聯合國的飢餓定義是指人們經歷嚴重糧食不安時,由於缺錢、無法獲得食物或其他資源而被迫整日吃不到東西或是吃不飽。

聯合國2021年7月的一份報告顯示,2020年8億1,100萬營養不良的人口中,超過二分之一在亞洲,超過三分之一在非洲,而拉丁美洲和加勒比地區比例較小,約6,000萬人。飢餓人數增長最快的是非洲,估計缺少糧食的人口約占總人口的21%,是其他任何地區的兩倍多。

西非國家奈及利亞(Nigeria)以2億1,100萬人成為非洲人口最多的國家,名列世界第七,全球糧食價格上漲讓700多萬奈國人更加飢餓。疫情大流行前已有超過三分之一的兒童營養不良發育遲緩;疫情大流行後約有1,700萬兒童營養不良。這個數據使奈及利亞成為非洲之首、世界第二。

身為南部非洲大國的南非情況也不樂觀,原本就存在的貧富不均因為疫情更為嚴峻。

南非食品價格大漲 疫情下雪上加霜

根據南非統計局(Statistics SA)的最新數據顯示,自從2020年3月因為疫情實施嚴格的全國大封鎖以來,失業率飆升到驚人的32.5%,這表示至少三分之一南非人及其家屬承受著沉重的負擔,無法滿足最基本的生活需求。即使有幸仍有收入的人,在養活自己或家人方面也未必輕鬆。

禍不單行的是,2021年1月開始,麵包、糖、豆類、大米和麵粉等基本食品的價格漲幅在31%至68%之間。最新數據顯示,南非人每月所需的基本生活食品平均價格為南非幣4,051元(以下皆為南非幣),明顯高於政府所規定的每月最低工資3,470元。

上述情況描繪出一幅悲哀的畫面:將近三分之一的人失業,就業者中約有六成的人收入徘徊在最低工資邊緣,加上物價節節上升,加劇了糧食危機。

南非政府多年來長期發放補助金,60歲以上的長者每月是1,890元,幼兒是460元。自2020年起,因為COVID-19造成生活困頓者,只要通過資格考核即可獲得每月補助金350元,雖是杯水車薪,但在聊勝於無的情況下,申請人十分踴躍。

經濟不景氣造成的飢餓危機,成為南非政府最艱鉅的任務。幸而民間有心人士出面幫助弱勢家庭。許多非政府組織、慈善團體、宗教團體與社區小型團體,架起值得信賴的網絡,伸出援手幫助居民。例如:在社區搭建熱食供應站;發放代金券到指定超商領取日用品;在商店出口處放置大型箱子,讓有愛心的消費者隨手捐贈物資方便需要的人隨時取走。

聯合國祕書長古特瑞斯(Antonio Guterres)即將於2021年9月召開「糧食系統高峰會議」(Food System Summit),匯集來自全球各行各業人士所提供的寶貴意見,讓全球人民依賴更健康、持續性更強以及更公平的糧食系統。「糧食系統」是指包括生產、加工、運輸和消費的一系列行為。

全球數以千萬計的人們在歷經COVID-19疫情危機後,發現脆弱的糧食系統會危及人類的健康與人權等許多方面,各國必須齊心協力緊急重建糧食系統,早日擺脫食品價格飛漲與缺糧危機。

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