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特派專欄 加拿大首富揮金蓋古堡 搖身變萬聖節鬼屋

2021/10/31 10:52(10/31 14:30 更新)
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加拿大昔日首富1914年蓋的全國最大私人住宅—卡薩羅馬城堡(Casa Loma),在萬聖節期間搖身變成多倫多最熱門的「鬼屋」。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
加拿大昔日首富1914年蓋的全國最大私人住宅—卡薩羅馬城堡(Casa Loma),在萬聖節期間搖身變成多倫多最熱門的「鬼屋」。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
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中央社駐多倫多特派員胡玉立/10月30日

萬聖節到了,加拿大昔日首富在1914年蓋的全國最大私人住宅卡薩羅馬城堡(Casa Loma),再次搖身變成多倫多最熱門的「萬聖節鬼屋」。

卡薩羅馬城堡不是一開始就是「萬聖節鬼屋」,但它的確蓋了沒多久,就毀了昔日那位加拿大首富一輩子累積的心血。

Casa Loma是西班牙語「山丘上的房子」,顧名思義,卡薩羅馬城堡這座著名地標,日日從高處俯看多倫多繁華百態。許多初到多倫多的人都曾在驚訝中得知,加拿大最大城多倫多市中心區,竟然藏著如此雄偉的仿中世紀城堡。

卡薩羅馬城堡的第一位主人金融家佩拉特爵士(Sir Henry Mill Pellatt)曾是加拿大最有錢的人;他因投資鐵路和水力發電致富,擁有多倫多電力公司(Toronto Electric Light Company),為多倫多引進水力發電。

城堡建造時,佩拉特掌控的財富約佔加拿大全國經濟力量的25%。若將他當時在加拿大呼風喚雨的程度想像成今日全球首富馬斯克(Elon Musk)或貝佐斯(Jeff Bezos),也不為過。

佩拉特不只有錢,還是個浪漫的寵妻丈夫。他建造這座夢想中的「山丘上的家」,是為了獻給他深愛的妻子瑪莉.佩拉特(Mary Pellatt);瑪莉是第一任加拿大女童軍總監。

1911年,佩拉特禮聘多倫多知名建築師倫諾克斯(E. J. Lennox),大手筆耗資350萬加幣(今日幣值逾1億加幣),動用299名工人,花了近3年時間,於1914年造出城堡。城堡主建物面積達6011平方公尺,有98個房間。

然而,受到加拿大決定將自然資源全面收歸公有、加上第一次世界大戰爆發和經濟大蕭條的影響,佩拉特富可敵國的地位嚴重受挫;城堡不僅無法百分百完工,他和妻子瑪莉住進城堡不到10年,財力就無以為繼。幾近破產的佩拉特夫婦,1923年被迫搬出城堡。

1924年,佩拉特因繳不出政府大漲20倍的財產稅,城堡被市府沒收。同年4月,失去心愛家園的瑪莉心臟病突發過世。那年6月,報紙大幅報導了城堡所有值錢物件「跳樓大拍賣」的新聞。

現在的卡薩羅馬城堡是許多電影和電視愛用的拍攝地點,包括電影「X戰警」(X-Men)、「芝加哥」(Chicago)、美國超級英雄電視劇「泰坦」(Titens)等,都曾在當地拍攝。

1924年卡薩羅馬城堡(Casa Loma)堡主繳不出政府大漲20倍的財產稅,城堡被市府沒收;報紙大幅報導城堡值錢物件「跳樓大拍賣」的新聞。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
1924年卡薩羅馬城堡(Casa Loma)堡主繳不出政府大漲20倍的財產稅,城堡被市府沒收;報紙大幅報導城堡值錢物件「跳樓大拍賣」的新聞。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
多倫多卡薩羅馬城堡(Casa Loma)是電影電視愛用的拍攝地點,也是許多愛侶拍攝婚紗照和舉辦婚禮的熱門場地。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
多倫多卡薩羅馬城堡(Casa Loma)是電影電視愛用的拍攝地點,也是許多愛侶拍攝婚紗照和舉辦婚禮的熱門場地。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日

走入美侖美奐、精雕細琢的城堡和莊園,頓生思古幽情,彷彿時光倒流。城堡動線設計處處巧思,幾個秘密通道可從房間壁爐兩側密門通往其他樓層,探訪起來趣味十足。

此外,卡薩羅馬城堡盤踞山丘,地理位置優越,逐階爬上通往城堡塔樓陡峭的螺旋式樓梯,即可擁有360度視野,俯看多倫多市天際線,風景絕美。除了是觀光勝地,也是舉辦婚禮的熱門場地。

在嘆服卡薩羅馬城堡的美麗之餘,它背後的大時代歷史乃至幾度被迫「易主」的故事,難免讓人唏噓。

卡薩羅馬城堡1924年被市府沒收後,曾荒廢過數年。後來有記者為收集有關鬼魂和超自然現象的故事素材,在荒涼的城堡裡住了一晚後,決心站出來挽救這棟建築,服務性組織國際同濟會(Kiwanis Club)於是出面接手城堡經營權。

今日的卡薩羅馬城堡在2014年換手由「自由娛樂集團」(Liberty Entertainment Group)租下經營權。這家餐飲娛樂物業管理集團主張對卡薩羅馬城堡採取多角化經營,與過去幾十年同濟會的營運作法,明顯大不相同。

2015年,卡薩羅馬城堡首度推出時下最流行的「脫逃遊戲」(Escape Game),將充滿刺激的活動融入城堡深處,結合城堡曾在二戰期間被用來當做間諜情報研發基地的傳說,吸引年輕族群前來感受「另類城堡體驗」。

2016年起,卡薩羅馬城堡年年在10月萬聖節的傍晚,搖身變成假魍魎出沒的鬼屋,「恐怖傳說」(Legends of Horror)活動名聲也愈做愈大。隨著黑夜到來,整座城堡從花園到堡內隧道,隨處都有真人假扮的恐怖嚇人角色猛地現身,瞬間變成一個超大型黑暗劇場空間;城堡外牆則有3D投影,更添鬼魅氛圍。

與此同時,「自由娛樂集團」身為舉辦喜慶宴會高手,另將城堡內極富盛名的室內花園,改為高價位「藍血牛排館」(BlueBlood Steakhouse),訴求服務一應俱全,滿足各方需求。

這種種變化顯示的是一個百年古堡,在現代社會追求「永續生存」的大膽轉型過程。

談到經營卡薩羅馬城堡,自由娛樂集團總裁兼執行長唐納多(Nick Di Donato)這麼說:「能夠參與保存多倫多市標誌性傳統建築,以對的方式將它永久保存下來,我為此感到驕傲。」(編輯:周永捷/韋樞)1101031

卡薩羅馬城堡(Casa Loma)旁邊的馬廄在萬聖節活動期間,變得陰森恐怖。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
卡薩羅馬城堡(Casa Loma)旁邊的馬廄在萬聖節活動期間,變得陰森恐怖。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
卡薩羅馬城堡(Casa Loma)年年在10月萬聖節到來的傍晚,搖身變成假魍魎出沒的超大型黑暗劇場空間,「恐怖傳說」(Legends of Horror)活動,名聲愈做愈大。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
卡薩羅馬城堡(Casa Loma)年年在10月萬聖節到來的傍晚,搖身變成假魍魎出沒的超大型黑暗劇場空間,「恐怖傳說」(Legends of Horror)活動,名聲愈做愈大。中央社記者胡玉立多倫多攝 110年10月31日
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