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失智腦損傷治療大突破 國衛院找出修復神經關鍵物質

最新更新:2020/07/13 22:18
國衛院團隊耗時7年培養出具有超強神經再生能力的「幹細胞外泌體」,大腦受損的小鼠注射後,短短1個月認知、學習能力都大幅提升。(示意圖/圖取自Pixabay圖庫)
國衛院團隊耗時7年培養出具有超強神經再生能力的「幹細胞外泌體」,大腦受損的小鼠注射後,短短1個月認知、學習能力都大幅提升。(示意圖/圖取自Pixabay圖庫)

(中央社記者張茗喧台北13日電)神經退化疾病治療露曙光,國衛院團隊耗時7年培養出具有超強神經再生能力的「幹細胞外泌體」,大腦受損的小鼠注射後,短短1個月認知、學習能力都大幅提升,獲國際期刊刊登。

國家衛生研究院今天舉行記者會公布這項研究成果,參與研究的國衛院細胞及系統醫學研究所副研究員李華容表示,腦損傷與神經退化疾病就目前科學所知是不可逆的症狀,多數神經退化疾病與腦損傷會引起失智,在台灣估計已經有超過27萬失智人口,未來恐成為高齡社會不得不面對的挑戰。

李華容說,近年多項臨床研究顯示,幹細胞有望修復神經系統損傷,但幹細胞是活的細胞,不僅要以手術植入,一旦進入體內無法像在體外一樣,透過環境控制讓細胞長成希望的模樣,恐形成併發症或演變成腫瘤,是目前幹細胞治療最大隱憂。

既然活的細胞有風險,不妨從沒有活性的物質下手,研究團隊耗時7年,分離出具有修復細胞功能的「幹細胞外泌體」(Stem Cell-derived Exosomes),並從中鑑定出促使腦神經再生及腦部功能恢復的活性物質。

她解釋,幹細胞外泌體就像幹細胞吹出的泡泡,是細胞用來和外界溝通的一種工具,在不同環境下所裝載的訊息也不同,包括不同的蛋白質、再生物質等,但由於沒有細胞核,不算是生命,即便植入體內也不會越長越多,可免除形成腫瘤的風險。

相較其他國家的外泌體,國衛院團隊培養出的外泌體裡頭的神經再生物質高出20多倍,關鍵在於特殊的培養環境。

李華容指出,一般而言,研究團隊在培養幹細胞時都會給予特殊環境,小心維持幹細胞生長,但國衛院刻意製造較為艱困的生長環境,或許激起幹細胞的求生本能,吐出的外泌體含有非常大量的再生物質。

在小鼠實驗中,研究團隊將外泌體注射到大腦受損的小鼠體內,一週後發現受損的神經細胞漸漸長出突觸,1個月後受損區域神經細胞的數量甚至恢復到原本的6成,且動物的認知、學習和記憶功能皆獲得改善。

此系列研究結果相繼於2019、2020年發表在國際再生醫學權威期刊「幹細胞轉化醫學」(STEM CELLS Translational Medicine),並獲國外媒體專欄報導。

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李華容說,細胞外泌體不僅具有組織、細胞再生能力,只要以注射方式打進血液中即可,可避免幹細胞治療的風險和副作用;有別現行幹細胞治療採客製化培養細胞,價格相當昂貴,細胞外泌體更類似藥物,若能大量生產,治療費用可望降低。

李華容指出,目前此技術已取得中華民國專利,同步申請美國、英國、日本專利,未來盼能尋求技轉,並進一步將研究領域擴增至退化性疾病、組織或器官損傷、細胞缺陷、神經退化性疾病、腦與脊髓創傷、中風、學習障礙、巴金森氏症、心肌梗塞、肌肉萎縮症等疾病。(編輯:管中維)1090713

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