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國研院打造實驗鼠諾亞方舟 預防斷種危機

最新更新:2020/08/01 11:58
國家實驗鼠種原庫透過冷凍技術保存實驗動物,圖為存放實驗鼠胚與精子的-196℃液態氮桶。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日
國家實驗鼠種原庫透過冷凍技術保存實驗動物,圖為存放實驗鼠胚與精子的-196℃液態氮桶。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日

(中央社記者蘇思云台北1日電)疫情不只影響人類健康,也可能讓實驗動物頓失依靠。國家實驗動物中心打造「實驗鼠諾亞方舟」,透過負196℃液態氮保存實驗鼠胚與精子,讓他們日後「解凍復活」,不僅有助度過短期緊急狀況,也有利國際交流。

科幻電影裡面,不時看到主角冰封10年後再重新復活過來的劇情,在實驗動物身上也同樣適用。為了克服動物老化問題,加上飼育空間有限,國家實驗研究院(國研院)動物中心也在2009年成立國家實驗鼠種原庫,成為全球第19個登錄在國際小鼠品系資料庫(International Mouse Strain Resource, IMSR)的種原庫,目前對外提供350種台灣開發特殊品系小鼠。

國家實驗動物中心副主任秦咸靜接受採訪時表示,國家實驗鼠種原庫就像一艘實驗鼠的諾亞方舟,保存特殊鼠胚。種原庫為了分散風險,在台北、台南都有分庫,建立異地備援機制,目前這艘諾亞方舟上,總計共有60多萬鼠胚。

今年疫情爆發,不少國外動物中心面臨封城或人手不足的難題,營運亮紅燈,有些地區可能得無奈犧牲實驗動物生命,甚至,特殊的實驗動物需要培育多年,疫情一來,也導致多年研究中斷。「蠻多國外研究人員這陣子都覺得很無奈。」

因此4月時,國家實驗動物中心考量疫情,特別啟動「方舟服務專案」以及增加活體代養的保種機制,希望讓珍貴的實驗動物度過疫情難關。

國家實驗鼠種原庫保存珍貴的實驗動物資源,圖為工作人員準備把存放受精卵的凍管放入保存盒,透過降溫程序,放進低溫液態氮桶保存。團隊必須留意降溫過程中,避免冰晶對細胞造成傷害。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日
國家實驗鼠種原庫保存珍貴的實驗動物資源,圖為工作人員準備把存放受精卵的凍管放入保存盒,透過降溫程序,放進低溫液態氮桶保存。團隊必須留意降溫過程中,避免冰晶對細胞造成傷害。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日

秦咸靜認為,國家實驗鼠種原庫也像「不孕症中心」,透過冷凍技術與助孕技術,保存實驗鼠已人工受精的受精卵與精子,讓特殊品系不會斷種,研究也能持續下去。

她舉例,許多基因改造鼠其實是人類對抗疾病的第一線幫手,譬如「螢光鼠」,透過基因轉殖讓骨骼發出螢光,有助團隊進行骨骼研究,相關品系也保存在種原庫中,研究者可以申請、支付「解凍」費用後,就可以復育來做研究。

秦咸靜也提到,實驗鼠胚或精子雖然保存在液態氮桶,但冷凍技術的溫度掌控十分關鍵,就像人類凍卵、保存臍帶血一樣,雖然一度按下生命的暫停鍵,但解凍後還要確保細胞可以恢復原有狀態與功能才行。「這個大冰箱如果忘記填充液態氮、或是打開蓋子太久,大概回溫到-100℃,之後復育也可能失敗。」

秦咸靜表示,國家實驗鼠種原庫的建立也有助於實驗動物的國際交流,成立至今,共有約560次申請紀錄,來自國內外研究團隊。

事實上,實驗鼠胚的機票費比本身還要貴,實驗鼠胚約新台幣幾千元,但光機票費運輸到歐美地區就需要8到10萬元。她也自豪地說,這代表台灣提供的實驗鼠胚夠有價值,外國研究者才會來申請。(編輯:潘羿菁)1090801

國家實驗鼠種原庫保存實驗動物資源,圖為冷凍保存在細胞凍管的胚。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日
國家實驗鼠種原庫保存實驗動物資源,圖為冷凍保存在細胞凍管的胚。(國研院動物中心提供)中央社記者蘇思云傳真 109年8月1日

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