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特派專欄 Delta變異株攪局 美國抗疫之路崎嶇波折

2021/8/15 21:51(8/15 22:22 更新)
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紐約市政府鼓勵民眾接種COVID-19疫苗,7月下旬起提供打疫苗就能拿100美元獎勵。圖為布魯克林城區一處疫苗接種站外景象。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日
紐約市政府鼓勵民眾接種COVID-19疫苗,7月下旬起提供打疫苗就能拿100美元獎勵。圖為布魯克林城區一處疫苗接種站外景象。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日
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中央社駐紐約特派員尹俊傑/8月15日

這個夏季,美國民眾一度歡欣鼓舞,以為可擺脫糾纏一年多的COVID-19陰影。生活看似重回常態之際,然而Delta變異株宛如投了顆變化球,美國再度陷入與病毒搏鬥的輪迴。

數字會說話。美國疾病管制暨預防中心(CDC)統計,自7月1日以來,全美COVID-19(2019冠狀病毒疾病)單週平均新增病例暴增7倍;8月頭12天累計通報病例就超越7月總數,照這樣下去,全月新增病例預計達340萬例左右,創疫情爆發以來第4高紀錄。

一般人可能很難理解,美國明明已普遍施打COVID-19疫苗,為何還會陷入如此境地?

簡單解答是新型冠狀病毒不斷變異,傳染力更強的Delta已於7月上旬成為美國境內傳播的主流病毒株。Delta壓境下疫苗防線失守,美國並非孤例,與美國幾乎同時開打COVID-19疫苗的以色列、英國都是血淋淋的教訓。

紐約面臨Delta變異病毒株威脅,曼哈頓上東城一家餐廳的服務生在戶外用餐區仍配戴口罩。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日
紐約面臨Delta變異病毒株威脅,曼哈頓上東城一家餐廳的服務生在戶外用餐區仍配戴口罩。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日

美國上半年大規模施打COVID-19疫苗,疫情確實緩和一段時間。CDC於5月建議已接種疫苗的民眾在多數場合不用再戴口罩,各地政府陸續解除防疫限制,許多悶壞的民眾以為可就此重溫往日生活樣貌。

這段期間,美國民眾可說是「大解放」,久違的親友聚會不斷、境內旅遊熱潮再現、疫情期間慘澹經營的餐廳與酒吧門庭若市。愈來愈多人在室內密閉空間摘下口罩,不放心的民眾陷入想戴又怕別人投以異樣眼光的掙扎。

最初在印度發現的Delta變異株在上述環境中長驅直入,而美國總統拜登設定7月4日獨立紀念日前70%成人至少接種一劑COVID-19疫苗的目標,遲了一個月才達成。

令人憂心的是,全美25至39歲人口中完整接種COVID-19疫苗的比例不到一半。這個年齡層處於工作、社交活躍時期,許多人因欠缺疫苗保護而感染COVID-19,使得全美30至39歲人口中染疫住院的比例創疫情爆發以來新高。

近幾週,原本苦口婆心勸民眾接種COVID-19疫苗的官員開始軟硬兼施,變相逼迫質疑疫苗或猶豫不決的民眾到接種站捲起袖子。

紐約市提供打疫苗就能拿100美元(約新台幣2783元)獎勵之餘,宣布16日起上餐館、健身房等室內場所須出示COVID-19疫苗接種證明,成為全美首座嘗試以疫苗通行證拉高民眾接種意願的城市。加州更在新學年展開前要求教職員接種COVID-19疫苗,否則每週都要接受病毒檢測。

如此做法是否會掀起如法國的示威反彈,尚待觀察。可以確定的是,眼前這波疫情來勢洶洶,美國民眾一度樂觀的心理已有劇烈轉變。

密西根大學13日公布,美國8月消費者信心指數初值驟降13.5%,從7月的81.2一口氣掉到70.2,創10年來新低,甚至低於2020年4月疫情嚴峻時的71.8,Delta變異株的殺傷力可見一斑。

這項反映經濟前景的數據深受矚目,過去半世紀只有6次單月降幅大於過去一個月,包括2020年4月全美深陷COVID-19危機、2008年10月金融海嘯席捲全球。

民間消費扮演美國經濟火車頭角色,上述數據意味Delta變異株作祟恐拖累經濟復甦,企業如何因應也成為7月中旬展開的美股財報季期間法人說明會焦點。

紐約雖大幅鬆綁防疫限制,但近期COVID-19疫情回溫,地鐵乘客依規定必須全程配戴口罩。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日
紐約雖大幅鬆綁防疫限制,但近期COVID-19疫情回溫,地鐵乘客依規定必須全程配戴口罩。中央社記者尹俊傑紐約攝 110年8月15日

財經媒體CNBC統計,美股標準普爾500指數成分企業中,超過100家企業在法說會上提及Delta變異株或回答相關問題。CDC於7月27日改口、敦促高度傳染地區所有民眾恢復室內配戴口罩後,法說會提到Delta變異株的企業顯著增加。

數週前,許多企業還打算秋季讓員工逐漸回到空蕩已久的辦公室、恢復舉辦大型會議與活動,如今一切都在Delta變異株攪局下亂了套。不少滿心期待秋、冬季出遊的民眾也都得重新考慮,彷彿重溫一年前疫情隨天氣轉涼不斷升溫的惡夢。

COVID-19折騰民眾這麼久,連美國這樣疫苗供給無虞、甚至有餘裕補打增強劑的富國都難以擺脫疫情陰霾,疫苗供給吃緊的中低收入國家更情何以堪。

只能感嘆人算不如天算,只要新型冠狀病毒繼續變異,就算疫苗在手也難一勞永逸。人類面對COVID-19威脅即將邁入兩年,崎嶇波折的抗疫之路離結束顯然還很遙遠。(編輯:高照芬)1100815

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