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疫情再敲響中國警鐘 美國會議員提究責制裁法案

最新更新:2020/05/21 14:36
2019冠狀病毒疾病(COVID-19)為美國帶來巨大經濟、人命損失,國會議員爭相提出法案,要讓中國為隱匿疫情一事付出代價。圖為民眾配戴口罩,在華府知名地標華盛頓紀念碑周圍騎乘腳踏車。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年5月21日
2019冠狀病毒疾病(COVID-19)為美國帶來巨大經濟、人命損失,國會議員爭相提出法案,要讓中國為隱匿疫情一事付出代價。圖為民眾配戴口罩,在華府知名地標華盛頓紀念碑周圍騎乘腳踏車。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年5月21日

(中央社記者徐薇婷華盛頓21日專電)新型冠狀病毒使全美經濟活動停擺,但美國國會沒閒著。隨著中國隱匿疫情爭議浮上檯面,世衛唯北京是從不再只影響台灣,也使美國國會議員爭相提出法案,對中國究責、制裁。

進入美國國會法案資料庫網頁,只要搜尋中國、2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)及世界衛生組織(WHO)等關鍵字,搜尋引擎馬上跑出20多個相關法案、決議案。

這些法案、決議案大多在過去2個月內密集提出。這段期間有上百萬美國人感染新型冠狀病毒,超過8萬人染疫身亡;電視新聞大量播放醫院停屍間滿載、過勞醫護防護設備不足、家屬只能透過手機與臨終染疫親人道別的畫面,令人揪心不已。

不僅如此,這2個月美國歷經有史以來首次「全國大停擺」,3600萬民眾首次申請失業給付,今年預算赤字估計恐大幅膨脹至3.7兆美元(約新台幣111兆元)。成天悶在家的美國人,只能設法與不知生活何時能回歸正軌的徬徨共處。

同時越來越多跡象顯示中國初期隱匿疫情、強迫醫護人員噤聲,世衛應聲附和北京論調更導致全球防疫準備不及。美國行政、立法部門近年早就吹起反中浪潮,這場疫情猶如最後一根稻草,促使國會議員拿出看家本領,想方設法要讓中國為自身行為付出代價。

●剝奪中國主權豁免權 為美國民眾索賠鋪路

美國參、眾兩院向中國究責、索賠法案與決議案,加起來至少有10幾部。法案部分,提案議員主要盼透過剝奪中國在美國法院的「主權豁免權」(sovereign immunity),讓受疫情波及的美國民眾得以提出訴訟,向中國索取賠償。

共和黨籍眾議員克倫紹(Dan Crenshaw)4月17日提的「追究中國共產黨感染美國人民法案」(Holding the Chinese Communist Party Accountable for Infecting Americans Act)就是其中之一。法案表示,若有民眾因2019冠狀病毒疾病傳播,或外國蓄意隱匿、扭曲疫情資訊而遭受身體或財產損傷,進而提出索賠請求,該國不得在美國法院享有豁免。

不過,共和黨籍參議員史杜(Greg Steube)提出的「中國政府2019冠狀病毒疾病問責法案」(Chinese Government COVID-19 Accountability Act)則採另一途徑。史杜法案要求總統與財政部長協商,制定一項行政策略,向中國討回美國政府因為疫情而動用的資金。

史杜在3月26日新聞稿中表示,若法案通過,至少會向中國索賠110億美元。他說:「我們不應為中國犯下的錯誤付錢,光是病毒已為我們造成夠多損失。」

●中國隱匿疫情令醫護噤聲 議員籲採經濟制裁

除了透過法律途徑向中國索賠究責,也有議員提議透過凍結資產等經濟制裁,來反制中國隱匿疫情、強迫醫護人員噤聲的行徑。

共和黨籍參議員殷荷菲(Jim Inhofe)5月12日提出「2019冠狀病毒疾病問責法」(COVID-19 Accountability Act),要求總統在法案生效60天內向國會確認,中國確實提供疫情完整報告給由美國、盟國或世界衛生組織等聯合國機構組成的調查團隊。

若無法獲得中方保證,法案將授權美國總統對北京採取經濟制裁,包含針對中國官員凍結資產或實施旅遊禁令、限制美國金融單位提供中方企業貸款,及禁止中方擁有多數股權或控制權的實體,在全國性集中市場上市等。

共和黨籍參議員克魯茲(Ted Cruz)4月中宣布將提出「終結中國醫療審查暨隱匿法案」(Ending Chinese Medical Censorship and Cover Ups Act),制裁涉及壓迫醫護專家、記者及異議人士的中國官員。

根據克魯茲法案草案,總統應在法案生效90天內,點名涉及限制中國人民言論、集會自由,或懲戒傳播正確流行病訊息人士的中國官員。總統可採取的制裁手段包括凍結遭點名官員在美資產、撤銷或拒發簽證,及拒絕入境等。

●附和中國疫情論調 世衛難逃遭究責命運

在這場疫情中,除中國以外的另一個箭靶,非世衛莫屬。因不滿世衛高度以中國為中心、處理疫情慢半拍,美國總統川普4月中決定暫停對世衛金援;美議員也將矛頭指向世衛秘書長譚德塞(Tedros Adhanom Ghebreyesus),抨擊他對中國唯命是從。

共和黨籍眾議員瑞森紹爾(Guy Reschenthaler)4月7日提出決議案,呼籲國會凍結世衛捐助預算,直到譚德塞辭職下台、國際委員會調查世衛隱瞞中國防疫不力一事為止。共和黨籍參議員楊恩(Todd Young)隨即致函譚德塞,要求他出席美國國會聽證會,就外界疑慮作出解釋。

在法案方面,共和黨籍眾議員卡特(Buddy Carter)5月1日提案,要求國務卿在一年內就世衛防疫作為提交報告,詳述世衛對會員國隱瞞疫情資訊程度、所發布確診資訊的正確性、與中國的關係,及在隱匿中國疫情上所扮演的角色等。

●緬懷吹哨醫師 議員盼將中國使館地址改以李文亮命名

中國醫師李文亮因初期披露疫情,被控造謠遭訓誡,外界視他為疫情「吹哨者」。李文亮隨後感染新型冠狀病毒,不幸於2月7日病逝。

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為了紀念李文亮,多名參眾議員5月7日聯合在兩院提出法案,要將中國駐美大使館外的路名改成「李文亮廣場」。提案人之一共和黨籍參議員盧比歐(Marco Rubio)說,更改使館外路名,不只能確保李文亮永不被遺忘,也能提醒中國「美國與受壓迫者站在一起」。

另外有議員提案,要求美國總統與眾議院議長象徵性頒發一面金牌給李文亮,以感念他生前為拯救生命所付出的努力。(編輯:郭中翰)1090521

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