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特派專欄 舊金山耶誕奇觀 警力維安、木板包覆玻璃防搶

2021/12/19 10:10(12/19 13:40 更新)
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以木板包覆玻璃門窗、商店門口警衛站立,這是今年舊金山灣區特殊的耶誕景象,並衝擊疫後待復甦的零售業。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
以木板包覆玻璃門窗、商店門口警衛站立,這是今年舊金山灣區特殊的耶誕景象,並衝擊疫後待復甦的零售業。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
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中央社駐舊金山特派員周世惠/12月18日

今年耶誕季節,舊金山最特殊的景象是大量警力進駐觀光客密集的聯合廣場商圈。有商家為防再度被搶劫,以木板包覆玻璃門。亂世之下,多數人都在努力找一個平衡的生活。

國際精品路易威登(Louis Vuitton)以木板包覆玻璃門,營業時間開一個入口,門口站著警衛,要求消費者入店前先預約、再等候進場,店家對面的每個街口都停著警車。

這不是第三世界國家,而是舊金山遊客最多的聯合廣場,種種跡象透露「年關近、竊賊多」的危險訊息,反映11月爆發、80多人洗劫高價值精品的集體搶劫案亂象。

慷慨捐贈物資、互相關懷的暖心故事已遠,COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情引出最好與最壞的人性面。不只舊金山,全美各大、小城市都傳出搶劫甚至奪命的社會事件。

人們討論到底什麼原因推動這波犯罪?M型經濟貧富不均、疫情封鎖後的心理不健康、法律變相鼓勵偷竊、還是創紀錄的槍支銷售等因素,但都沒有標準答案。

美國居高不下的疫情確診數字和激增的暴力犯罪案,讓擔任派駐舊金山兩年記者的我,最常聽到的問題是:「舊金山是不是很不安全,你們會怕嗎?」

彷彿昨日記憶,到聯合廣場感受耶誕氣氛和買禮物曾是許多舊金山在地人的傳統,更是吸引外地觀光客的賣點。懷舊是一種特殊的大腦記憶形式,人們渴望回到疫情前的生活,但那必須建立在安全的基礎之上。

駐足12月冬雨中的聯合廣場,梅西百貨的購物人潮說不上門庭若市、也稱不上「鬼城」。提著大包小包的腳步顯得行色匆匆,自備購物袋既環保又低調。

舊金山聯合廣場商圈於11月爆發震驚社會、80人集體快閃搶劫案後,市政府派駐大量警力在附近街口,維持耶誕購物季的治安。圖為12月13日聯合廣場前的警車。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
舊金山聯合廣場商圈於11月爆發震驚社會、80人集體快閃搶劫案後,市政府派駐大量警力在附近街口,維持耶誕購物季的治安。圖為12月13日聯合廣場前的警車。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
舊金山聯合廣場精品業者為了防範搶劫犯再度入侵,以木板包覆商店玻璃門,警衛與工作人員在營業時間對入店消費者嚴格把關。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
舊金山聯合廣場精品業者為了防範搶劫犯再度入侵,以木板包覆商店玻璃門,警衛與工作人員在營業時間對入店消費者嚴格把關。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日

婉拒受訪的4人中有3人是國際觀光客,來自德、法和西班牙,有人說「警車在場,換個角度想,反而讓人覺得安全」。

從舊金山往南約70公里是蘋果公司(Apple Inc.)總部所在的古柏迪諾(Cupertino),這裡遠離大都會,商家與居民並非就能完全免於各類竊案的衝擊。

11日參加市政廳一場探討亞裔歷史主題的研討會後,和市議員們閒話他們的耶誕經。

古柏迪諾市議員魏雷(Jon Robert Willey)告訴中央社記者,先是受到疫情影響,「家人間送禮比以往少、出遊也少,但今年已經比去年顯著增加」。

他說,與家人都喜歡欣賞耶誕節的櫥窗,「孩子們臉上會蹦出笑容與興奮之情」,年復一年,他盡量維持著全家一起到商店購物的耶誕傳統。

「寧可支持在地經濟、讓商家存活,而非遠離商店、任其倒閉。」魏雷認同加強警力以保護市民和遊客的安全。

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來自台灣、在美生根40多年的古柏迪諾市議員魏虹(Hung Wei)說,耶誕節幾乎是全球的節日,當燈飾點亮、耶誕歌聲響起,即使社會變數多,也各有過節心情,「保持警戒心,依舊能有過節、過年的氣氛」。

在疫情前後,全球每個地方早有各自不同的難題與人類共同的挑戰。在遠慮與近憂之間,聯合廣場走味的耶誕奇觀像在無聲地告訴人們「居危思安」的重要性,同時從中找到新的平衡與更堅強的韌性。(編輯:陳惠珍/郭中翰)1101219

美國民眾COVID-19疫情前電商購物就已超過在實體店消費,而新病毒變異株與治安紛擾是影響今年舊金山零售業的難題。圖為12月13日舊金山聯合廣場百貨公司耶誕櫥窗一景。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
美國民眾COVID-19疫情前電商購物就已超過在實體店消費,而新病毒變異株與治安紛擾是影響今年舊金山零售業的難題。圖為12月13日舊金山聯合廣場百貨公司耶誕櫥窗一景。中央社記者周世惠舊金山攝 110年12月19日
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