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政府怠慢民眾輕忽 看懂美國疫情如何淪為失速列車

最新更新:2020/04/15 21:58
美國武漢肺炎確診數已突破30萬大關,成為全球最大疫區。政府反應慢半拍、官員民眾輕忽態度等,都在美國失控疫情中扮演關鍵角色。圖為美國首都華盛頓的林肯紀念堂。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日
美國武漢肺炎確診數已突破30萬大關,成為全球最大疫區。政府反應慢半拍、官員民眾輕忽態度等,都在美國失控疫情中扮演關鍵角色。圖為美國首都華盛頓的林肯紀念堂。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日
武漢肺炎世紀浩劫專題1
中央社駐華盛頓特派員徐薇婷/4月5日

美國武漢肺炎確診數後來居上,成為全球最大疫區。這個起初被官員、民眾視為「類流感」的疾病,不只造成經濟活動大停擺,過半數民眾被困在家,更嚴重考驗美國醫療體系能量。

2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)1月底入侵美國領土。儘管他國確診病例迅速累積,但直至3月前,美國「帳面上」確診數一直控制在100例以下,成功營造政府防疫有成、病毒沒想像中嚇人的氛圍。

不過,時序進入3月,美國確診病例在短短幾週內迅速從2位數攀升至5位數,超越疫情重災區中國、義大利,3月27日飆破10萬大關。根據約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)統計,全美確診2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)病例超過30萬5000例,死亡人數達8291人。

美國確診數大幅上升,雖與檢測數量增加及病毒本身具高傳染性有關,但政府防疫慢半拍、官員與民眾輕忽態度,及國內醫療體系結構性問題,恐怕也是關鍵性因素。

法規嚴反應慢 美國政府錯失防疫黃金時間

面對2019冠狀病毒疾病這類高傳染性疾病,即時確診、隔離及醫治病患在防疫成效上扮演關鍵角色。但疫情初期,由於美國法規、檢測標準嚴格,加上政府應變不夠快,導致國內檢測能量遠低於需求;也因為部分感染病患無法即時確診,使一般民眾暴露於感染風險中。

美國法律規定,為了確保檢測品質,在面臨全國公共衛生緊急事件時,醫療院所實驗室須先向食品暨藥物管理局(FDA)取得緊急使用授權(Emergency Use Authorization,EUA),才能研發並使用自家檢測模組進行疾病篩檢。

由於這項規定限制,在美國出現首例確診一個月後,全國上下仍只有疾病管制暨預防中心(CDC)及少數公立實驗室取得授權進行篩檢及有適當檢測工具。根據疾管中心數據,自疫情爆發至2月26日,僅有445名美國民眾接受篩檢;相較之下,南韓每天約能檢測2萬人。

當時許多專家警告,美國確診數之所以相對低,只是因為檢測做得不夠多、不夠快,國內恐藏有數千名尚未確診的感染病患。在廣大輿論壓力下,食藥局才於2月29日允許部分符合條件的醫院實驗室,能在取得EUA前進行病毒篩檢工作。

美國武漢肺炎確診數急遽增加,疫情惡化速度之快,讓原先普遍不相信口罩防疫功效的美國民眾,都開始紛紛戴上口罩。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日
美國武漢肺炎確診數急遽增加,疫情惡化速度之快,讓原先普遍不相信口罩防疫功效的美國民眾,都開始紛紛戴上口罩。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日

此外,疾管中心初期篩檢標準嚴苛,只准許醫生檢測近期到過中國,或曾接觸確診病患的疑似病例,引發外界擔心恐有許多「漏網之魚」。

雖然疾管中心隨後放寬標準,美國行政部門也努力配送更多檢測工具至醫療院所,許多州相繼設立「得來速」檢測站、關閉餐廳、酒吧及所有提供非必要商品的店家,甚至下「禁足令」,但疫情已在全美蔓延開來,補救為時已晚。

武漢肺炎與流感差不多?川普帶頭輕忽疫情

另一個導致美國疫情失控的原因,則與總統川普脫不了關係。自疫情爆發以來,川普不只一次將2019冠狀病毒疾病與流感類比,試圖淡化疫情嚴重性,並做出許多不是以科學證據為依據的發言,不只可能誤導民眾,更可能使他們輕忽疫情、警覺性不足。

美國國家廣播公司新聞網(NBC News)3月5日報導,川普散播諸多與武漢肺炎相關的錯誤資訊,言論也多次與醫衛專家建議牴觸。

報導舉例,川普3月4日接受福斯新聞(Fox News)訪問時,將2019冠狀病毒疾病稱作「冠狀流感」(corona flu),並指稱很多民眾就算遭到感染,症狀也非常輕微,「他們情況非常快就好轉,甚至不需要看醫生」。

即便疫情正處高峰,力求復活節前重啟美國經濟的川普3月24日接受福斯新聞訪問時,再次將2019冠狀病毒疾病比做流感。川普說,流感每年平均造成3萬6000名美國人喪命,但國家從不曾因為流感而停擺。

川普3月9日也推文表示,去年有3萬7000名美國民眾死於流感,死亡人數平均一年為2萬7000人至7萬人,但什麼都沒有停擺,人民生活與經濟皆繼續運轉。他說:「目前我們有546例冠狀病毒確診,22人死亡,好好想一想!」

以為年輕可免疫 部分民眾無視「社交疏離」政策

除了受川普淡化疫情影響,由於中國初期數據顯示,高齡者或慢性病患屬2019冠狀病毒疾病高危險群,使美國年輕、中壯年族群誤以為自己感染風險低,因此無視政府呼籲民眾實施社交疏離(social distancing)的防疫政策。

美國華府3月21日迎接櫻花盛開期,許多民眾不畏疫情攜家帶眷出門賞櫻。華盛頓政府隔日封閉周遭道路,並出動員警24小時看守,以確保民眾確實施行「社交疏離」(social distancing)。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日
美國華府3月21日迎接櫻花盛開期,許多民眾不畏疫情攜家帶眷出門賞櫻。華盛頓政府隔日封閉周遭道路,並出動員警24小時看守,以確保民眾確實施行「社交疏離」(social distancing)。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日

哥倫比亞廣播公司新聞網(CBS News)3月18日報導,儘管疫情持續惡化,佛羅里達州海灘湧入數千名民眾;一名受訪年輕男子告訴路透社記者:「如果我得到冠狀病毒,那就得吧,總之我不會讓它阻止我參加派對。」

在首都華府,許多民眾也不畏疫情,3月21日攜家帶眷前往潮汐湖(Tidal Basin)欣賞盛開的櫻花。哥倫比亞特區政府隔日封鎖周邊道路,並派員警24小時留守,以避免民眾大批聚集,增加疫情進一步擴散機率。

值得慶幸的是,隨著美國確診數急遽增加,越來越多民眾開始嚴肅看待疫情。

根據華盛頓郵報(The Washington Post)與美國廣播公司新聞網(ABC News)3月22日至25日進行的民意調查,約90%美國民眾停止前往餐廳酒吧,並盡可能待在家與實施社交疏離,以避免感染武漢肺炎。

設備器材不足 美國醫療能量恐難以負荷

由於2019冠狀病毒疾病疫情恰逢流感季節,美國醫療體系原本就須應付不少有呼吸道症狀的流感病患。現在再加上大批肺炎病患不斷湧進,恐讓原先人力物力就吃緊的醫療院所難以承受,不堪負荷。

根據美國衛生政策組織「凱撒家庭基金會」(Kaiser Family Foundation)3月27日公布的調查,美國醫師人口比例是每1000人有2.6名醫師,低於其他兩大疫區義大利、西班牙的4名及3.9名醫師。在病床數方面,美國每1000人只有2.8張病床,遠低於南韓的12張床。

除了先天條件不足外,美國大部分城市也面臨醫療器材設備缺乏的狀況,使前線人員未能受到足夠保護。全美市長會議(U.S Conference of Mayors)調查發現,目前約90%城市的前線救援及醫療人員,沒有足夠口罩及個人防護設備;85%城市或區域內健康機構則是缺少人工呼吸器。

美國疫情重災區、紐約州的州長古莫(Andrew Cuomo)3月中就表示,紐約共有3000張加護病床,目前8成已被佔據,重症患者急需的人工呼吸器也嚴重缺乏。

隨著美國確診數衝破30萬,並持續每日大幅度成長,國內醫療體系承載力備受考驗。雖然美國能否撐過這場防疫持久戰仍是未知數,但可以肯定的是,2019冠狀病毒疾病所帶來的震撼教育,將深刻重塑美國這個世界強權。(編輯:郭中翰)1090405

美國武漢肺炎確診數突破20萬大關,為全球最大疫區,但前線醫療人員卻須面對口罩、個人防護設備不足的問題。圖為美國醫療人員在華府一處「得來速」檢測站為民眾採檢。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月2日
美國武漢肺炎確診數突破20萬大關,為全球最大疫區,但前線醫療人員卻須面對口罩、個人防護設備不足的問題。圖為美國醫療人員在華府一處「得來速」檢測站為民眾採檢。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月2日
面對武漢肺炎威脅之下,美國華府以往最繁忙的聯邦車站(Union Station)入口大廳變得空蕩蕩,只有零星幾位民眾。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日
面對武漢肺炎威脅之下,美國華府以往最繁忙的聯邦車站(Union Station)入口大廳變得空蕩蕩,只有零星幾位民眾。中央社記者徐薇婷華盛頓攝 109年4月5日

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