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太陽系後花園發現超級地球 距離僅6光年

最新更新:2018/11/15 15:34
天文學家發現一顆「超級地球」巴納德星B,距離太陽系僅約6光年。圖為歐洲南方天文臺根據望遠鏡影像所繪製的星球表面示意圖。(圖取自維基共享資源;作者ESO/M. Kornmesser,CC BY-SA 4.0)
天文學家發現一顆「超級地球」巴納德星B,距離太陽系僅約6光年。圖為歐洲南方天文臺根據望遠鏡影像所繪製的星球表面示意圖。(圖取自維基共享資源;作者ESO/M. Kornmesser,CC BY-SA 4.0)

(中央社巴黎14日綜合外電報導)根據科學期刊「自然」(Nature)今天發表研究,科學家表示,發現距太陽系僅約6光年的「超級地球」,這顆行星猶如位於我們的「後花園」,繞行距離太陽最近的單一恆星。

這項突破性發現有望幫助進一步認識地球鄰近星球。

天文學家發現的這顆超級地球名為巴納德星B(Barnard's Star B),繞行相對低溫且低質量的紅矮星巴納德星(Barnard's Star)。以星系角度來看,巴納德星B幾乎在我們的後花園,估計質量是地球至少3.2倍,是個「冰凍、昏暗世界」,每233天公轉一圈。

路透社報導,目前已發現將近4000顆太陽系外行星(exoplanet),最新發現的巴納德星B是歷來發現第2顆最近太陽系的行星,據信屬於質量比地球大、但體積小於類木行星的「超級地球」。

「超級地球」巴納德星B位在距離太陽系約6光年處,繞行相對低溫且低質量的巴納德星(左側紅點)。(圖取自維基共享資源,版權屬公有領域)
「超級地球」巴納德星B位在距離太陽系約6光年處,繞行相對低溫且低質量的巴納德星(左側紅點)。(圖取自維基共享資源,版權屬公有領域)

加泰隆尼亞太空研究所和西班牙太空科學研究所研究學者李巴斯(Ignasi Ribas)在聲明中表示:「它重要之處在它真的是我們隔壁鄰居,我們通常喜歡與我們的鄰居見面。」

李巴斯表示:「然而我們會繼續觀測這顆快速移動的星體,排除不太可能發生因恆星亮度自然變化使它冒充行星的可能性。」

儘管它距母星相對接近,但這顆行星獲得能量不到地球從太陽獲得能量的2%,研究團隊也估計它的表面溫度為攝氏零下170度,就我們所知因溫度極低無法維持生命。

李巴斯說:「這絕對不在可居住區域,沒有液態水,如果它有任何水或氣體,可能是固體形式,因此我們稱它為冰凍世界。」

比巴納德星更接近太陽系的恆星系是半人馬座南門二(Alpha Centauri),距我們太陽系僅約4光年,其中包括比鄰星(Proxima Centauri)。天文學家兩年前宣布發現一顆大約地球大小、繞行比鄰星的行星,表面可能容許液態水存在,提高外星生命有望存在的可能性。(譯者:侯文婷/核稿:盧映孜)1071115

超級地球小百科
  • 定義:大小介在地球與海王星之間、質量為地球2.5到10倍間的行星,即為超級地球。組合成分為氣體、岩石或兩者都有。
  • 首次發現:1992年在脈衝星「PSR B1257+12」系外行星外圍發現2顆超級地球,大小約為地球4倍。
  • 資料來源:NASA、維基百科
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