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特派專欄 水獺出沒狂咬人 新加坡人與動物的距離比想像還近

2022/1/5 14:30(1/5 16:56 更新)
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在新加坡,不只在動物園可看到水獺,大街上、公園裡也都能見到牠們的蹤影。圖為去年3月20日新加坡動物園內的水獺。中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日
在新加坡,不只在動物園可看到水獺,大街上、公園裡也都能見到牠們的蹤影。圖為去年3月20日新加坡動物園內的水獺。中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日
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中央社駐新加坡特派員侯姿瑩/1月5日

新加坡日前傳出民眾被動物咬傷的新聞,震驚當地。咬人的不是貓、也不是狗,而是知名的水獺家族。一名男子到植物園運動,卻天外飛來橫禍,被水獺狂咬了20多處,「命在旦夕」,花了大筆醫藥費治癒。

新加坡打造自然空間,人與野生動物的距離很近,民眾住家附近有猴子、野豬甚至水獺出沒。除了水獺,先前也曾發生數起野豬咬人事件。

講到水獺,相信多數人腦海裡都會浮現可愛萌樣,很難把水獺跟「加害者」聯想在一起,不過,水獺成為「肇事者」卻是在新加坡真實發生的故事。在這裡,不只動物園可看到水獺,大街上、公園裡也都能見到牠們的蹤影。

一名旅星的英國籍男子去年底到新加坡植物園晨運,看見遠處有一群「黑影」,因當時天色太暗看不清楚而停下腳步。同一時間,另一名男子迎面跑步而來,踩到地上「黑影」,瞬間傳出動物的叫聲。

沒多久,「黑影」就朝著這名60多歲的英國籍男子衝過去,他才發現原來黑影就是20多隻的水獺家族。雖嘗試避開,卻仍被這群水獺撞倒,其中幾隻體型較大的水獺更對他的腳踝與臀部「猛攻」,造成多處傷口。

「我覺得我快死了」,男子向當地媒體表示,水獺誤認他是那位跑者而發動攻擊。一旁友人見狀急忙朝著「施暴者」大吼,牠們才停止攻擊。傷痕累累的男子隨後到醫院就醫,還縫了幾針;一場無妄之災害他花了新幣1200元(約新台幣2萬4000元)的醫藥費。

新加坡當局指出,植物園或公園發生水獺咬人事件十分罕見,提醒民眾要跟水獺等野生動物保持安全距離,避免接近牠們或餵食。當局也在事發地點附近設立告示牌,一一列出遇到水獺的注意事項。

新加坡打造自然空間,許多大大小小的公園遍佈全島,拉近民眾與大自然的距離。圖為新加坡植物園。 中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日
新加坡打造自然空間,許多大大小小的公園遍佈全島,拉近民眾與大自然的距離。圖為新加坡植物園。 中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日

水獺一般不會隨意攻擊人類,專家認為,當牠們感受到威脅時,才會變得極度敏感並出現防禦反應。

事實上,這並非水獺首次在新加坡「肇事」,2017年就有一名女童在濱海灣花園附近被水獺咬傷。去年5月,一名70多歲男子在加冷河畔晨運時,碰上20多隻水獺,本想停在原地讓路給牠們先過,不料卻被其中一隻大水獺咬傷。

水獺的「罪行」不僅於此,近幾年也不乏水獺闖入公寓、飯店水池,吃掉池內觀賞魚的新聞。另外,成群水獺出沒繁忙的烏節路地帶、穿越車陣過馬路,同樣堪稱星國奇景之一。

那麼,新加坡的水獺怎麼來的?其實,過去很長一段時間,水獺在新加坡並不常見,主要因為生態環境不佳。但隨著河道環境逐步改善,水獺再度現蹤,加上當地環境缺乏天敵,水獺數量持續增加。

據估計,目前新加坡約有100多隻水獺,濱海灣花園、加冷河、碧山–宏茂橋公園、植物園等地,都是水獺經常出沒的地點。

新加坡植物園日前傳出有民眾遭水獺咬傷的事件,圖為植物園入口處設立標示,提醒民眾遇到野生水獺、猴子的注意事項。 中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日
新加坡植物園日前傳出有民眾遭水獺咬傷的事件,圖為植物園入口處設立標示,提醒民眾遇到野生水獺、猴子的注意事項。 中央社記者侯姿瑩新加坡攝 111年1月5日
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這些水獺分屬不同家族,擁有不少粉絲。新加坡民間水獺保育組織OtterWatch也不時透過臉書發布當地水獺的消息,方便「獺粉」掌握水獺動態。

新加坡不僅致力打造花園城市,也積極改善生態環境,大大小小的公園遍佈全島,拉近民眾與大自然的距離。只是,在有限的空間裡,隨著水獺數目變多而衍生的各類事件,人們如何與動物共處、空間界線該如何劃分,著實是一大考驗。(編輯:高照芬)1110105

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