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大西洋孤島發現塑膠合成地質新構造 專家嘆令人不安[影]

2023/3/21 15:12(2024/1/9 14:47 更新)
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地質學者桑托斯在巴西的特林達德島發現海洋塑膠汙染形成岩石,並將一些岩石樣本帶回實驗室。(路透社)
地質學者桑托斯在巴西的特林達德島發現海洋塑膠汙染形成岩石,並將一些岩石樣本帶回實驗室。(路透社)
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(中央社里約熱內盧21日綜合外電報導)全世界少有地方像特林達德島(Trindade Island)那麼孤立,從這座火山小島前往巴西海岸需要乘船3、4天,因此當地質學者桑托斯發現海洋塑膠汙染竟形成岩石,大感驚詫。

法新社報導,桑托斯(Fernanda Avelar Santos)2019年首次發現塑膠形成的岩石,她那年前往特林達德島為博士論文蒐集研究資料,研究題目則是與塑膠汙染完全不同的土石流、風化及其他「地質風險」。

她在全球最大的瀕危綠蠵龜繁殖區「海龜沙灘」(Turtle Beach)自然保護區附近工作時,突然發現一大塊奇怪的藍綠色岩石。

出於好奇,她結束2個月的研究計畫後,將一些岩石樣本帶回實驗室。

經過分析,桑托斯和研究團隊發現那是一種新的地質構造,將地球數十億年間生成岩石的物質和過程與一種新材料融合在一起:塑膠垃圾。

桑托斯說,她發現的合成岩石中,主要成分是魚網碎片,但洋流也把大量塑膠瓶、家庭廢棄物和其他塑膠垃圾從全球各地帶到特林達德島。

桑托斯說:「我們的結論是,人類現在成為一項地質動力,能影響先前純屬自然的過程,例如岩石生成。」

她還說:「這符合科學家近期熱烈討論的『人類世』(Anthropocene)概念,也就是人類開始影響地球自然發展的地質年代。這種狀似岩石的塑膠將留在地質紀錄裡,成為人類世的標記。」

桑托斯在巴西南部的巴拉納聯邦大學(Federal University of Parana)任教,她說,這項發現讓她感到「不安」和「沮喪」。

她形容特林達德島「宛如天堂」,這座美麗熱帶島嶼因為地處偏遠,成了各種生物的棲息地,包括海鳥、當地特有魚類、瀕危的螃蟹和綠蠵龜。

特林達德島因為地處偏遠,成了各種生物的棲息地,包括海鳥、當地特有魚類、瀕危的螃蟹和綠蠵龜。(圖取自維基共享資源;作者Simone Marinho,CC BY-SA 3.0)
特林達德島因為地處偏遠,成了各種生物的棲息地,包括海鳥、當地特有魚類、瀕危的螃蟹和綠蠵龜。(圖取自維基共享資源;作者Simone Marinho,CC BY-SA 3.0)
(中央社製圖)
(中央社製圖)

這座島上唯一的人類足跡是一座小型巴西軍事基地,以及一間科學研究中心。

桑托斯說,特林達德島美得令人驚嘆,「所以發現這種東西更讓人背脊發涼,而且是在一片最具生態重要性的沙灘上」。

桑托斯為採集更多樣本、更深入研究此一現象,去年底又去了一次特林達德島。

她在後續研究過程中發現,自2014年以來,夏威夷、英國、義大利、日本也曾通報類似的岩石狀塑膠組成物。

但她說,目前發現這種構造的地點之中,以特林達德島最為偏遠。

她擔心,隨著岩石風化,會有塑膠微粒釋出到環境中,進一步汙染島上食物鏈。

桑托斯及其團隊的研究結果去年9月刊登在「海洋汙染公報」(Marine Pollution Bulletin)期刊上。(譯者:曾依璇/核稿:施施)1120321

桑托斯2019年前往特林達德島為博士論文蒐集研究資料,首次發現塑膠形成的岩石。(路透社)
桑托斯2019年前往特林達德島為博士論文蒐集研究資料,首次發現塑膠形成的岩石。(路透社)
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