本網站使用相關技術提供更好的閱讀體驗,同時尊重使用者隱私,點這裡瞭解中央社隱私聲明當您關閉此視窗,代表您同意上述規範。
Your browser does not appear to support Traditional Chinese. Would you like to go to CNA’s English website, “Focus Taiwan" ?
こちらのページは繁体字版です。日本語版「フォーカス台湾」に移動しますか。
Se detecta que el idioma que usted usa no es el carácter chino tradicional.Por favor, intente entrar en la Página web de“Español”

書摘/資本主義沒告訴你的事 洗衣機改變世界更甚於網路

最新更新:2020/06/09 13:56
沒有人的生活離得開「經濟」,但你真的了解多年來大家奉行的資本主義實際上是什麼嗎?出身韓國的經濟學者張夏準的「資本主義沒告訴你的23件事」揭開世界運行的真實面貌。(中央社)
沒有人的生活離得開「經濟」,但你真的了解多年來大家奉行的資本主義實際上是什麼嗎?出身韓國的經濟學者張夏準的「資本主義沒告訴你的23件事」揭開世界運行的真實面貌。(中央社)

(中央社網站)沒有人的生活離得開「經濟」。當武漢肺炎疫情肆虐,不少國家祭出封城鐵腕措施,隨之而來的焦慮是我們到底能承受多大、多久的經濟衝擊。此際,已有30多種語文譯本的劍橋大學學者張夏準名作「資本主義沒告訴你的23件事」在台上市,正好讓我們重新審視過去30年所奉行的自由市場主義到底有沒有讓生活變好?甚至,自由市場真的存在嗎?

出身韓國、曾任聯合國、世界銀行顧問的張夏準著有一系列深入淺出、平易近人的科普經濟學,在全球廣受好評。6月在台上市的「資本主義沒告訴你的23件事」從問答著手,列舉23個貼近日常生活的問題,告訴你「資本主義是怎麼說的」,以及「資本主義沒告訴你的」另一面。

張夏準並不是反資本主義,而是批評自由市場的意識型態。別擔心經濟學理論艱澀難懂,這不是一本教科書,而是鼓勵讀者摘下新自由主義意識形態的樂觀眼鏡,重新看看世界真實面貌。比方說,你以為網際網路是當代最重要、偉大的發明,但若從經濟學的角度分析,其實洗衣機的發明遠比網路還要重要。為什麼?以下是中央社取得授權書摘:

第4件事:洗衣機改變世界的程度遠大於網路

他們告訴你的事

近年通訊技術革命性的發展,尤以網路為代表,徹底改變了這個世界運作的方式。「地球零距離」(death of distance)的現象隨之而起,並因此形成「無國界的世界」,以往有關國家經濟利益和國家政府角色的傳統已不再適用。這項科技革命定義我們所處的時代。除非國家(或公司,或與此有關的個人)以相應的速度改變,否則就會被淘汰,我們作為個人、公司、或國家,勢必要更有彈性,而這需要更大程度的市場自由化。

他們沒有告訴你的事

人們往往會把最近發生的變化,視為是最具革命性的,事實卻不是如此。近年來在電訊技術上的進步,並不比19世紀末期所發生的變化(有線電報)更具革命性。此外,從日後經濟和社會出現的改變來看,網路革命(至少目前為止)尚不如洗衣機和其他家用電器來得重要,這些電器用品大幅降低了家事所需的工作量,讓婦女得以進入勞動力市場,並且幾乎廢除了家事服務等職業。當我們回顧過去時,不應該「把望遠鏡拿反」,以免低估舊時代,高估了新時代,否則會導致我們對國家經濟政策、企業政策,以及對自己的事業生涯,做出各種錯誤的決定。

作者張夏準認為,到目前為止,網路革命還不如洗衣機和其他家用電器來得重要,這些電器用品大幅降低了家事所需的工作量,讓婦女得以進入勞動力市場。(圖取自Unplash圖庫)
作者張夏準認為,到目前為止,網路革命還不如洗衣機和其他家用電器來得重要,這些電器用品大幅降低了家事所需的工作量,讓婦女得以進入勞動力市場。(圖取自Unplash圖庫)

進入洗衣機時代

現在,無論「人」或「東西」如何在相對價格上變動,以家庭傭工為業的人口所占比例的下降程度,已不像富裕國家在上個世紀那樣戲劇性,當時並沒有供應大量的家用技術,其中我以洗衣機作為其代表性技術。不論雇人洗衣服、打掃房間、燒柴取暖、做飯、洗碗所需的價錢有多昂貴(相對而言),如果這些事情不能由機器來完成,就依然有雇用需求。否則,你不得不自己花費大量的時間來做這些事情。

洗衣機節省了大量的時間。雖然這些數據不容易取得,但根據1940年代中期美國農村電氣化管理局的研究指出,隨著電動洗衣機和電熨斗的問世,清洗38磅的衣服所需的時間減少了將近6倍(從4小時減少至41分鐘),燙衣服減少的時間超過2.5倍(從4.5小時降至1.75小時)。自來水則讓婦女不必花好幾個小時取水(根據聯合國發展計畫說法,在一些開發中國家,取水工作每天需花多達兩小時時間)。

家電的出現和電力、自來水,以及天然瓦斯一樣,已經完全改變了女性的生活方式,也連帶著改變了男性的生活方式。更多婦女因此能夠加入勞動力市場。例如,美國的已婚白人婦女在黃金工作年齡(35~44歲)外出工作的比例,從1890年代末期極低的數字,成長到今天將近80%。勞動力市場的參與度增加,肯定提高了婦女在家庭和社會的地位,也降低了重男輕女的觀念,提高對女性受教育的投資。如果沒有洗衣機(和其他省力的家電科技),婦女在社會角色和家庭動態的改變程度,將不會如此劇烈。

洗衣機打敗了網路

雖然許多人認為網路已經徹底改變世界,但是相較於洗衣機(和公司)所帶來的變化,網路的影響並不如洗衣機,至少到目前為止是如此。當然,網路改變了人們閒暇時間的生活方式,例如上網、在臉書上與朋友聊天、透過 Skype 與朋友說話。它也大幅提升效率,可以在網路上找到保單、假期、餐館等相關資訊。

不過,當涉及到生產過程,我們尚不清楚其影響是否具有如此革命性的效果。可以肯定的是,網路已經深深地改變了某些人的工作方式。我憑經驗得到這樣的結論。拜網路之賜,我和朋友(有時是共同作者),也就是在科羅拉多州丹佛任教的艾琳.格拉貝爾(Ilene Grabel)教授,靠著一次面對面的會議,以及一、兩次的電話,便順利完成一整本書。不過,對許多其他人來說,網路在生產力上並沒有太大的影響力。許多研究一直難以證實網際網路對於整體生產力的正面影響,如諾貝爾經濟學獎得主勞勃.索洛(Robert Solow)所說,「證據隨處可見,就是沒有數字。」

你們可能認為我這樣比較並不公平。我提到的家用電器所發揮的魔力已經至少好幾十年,有些甚至有一個世紀了,而網路僅僅只有20年的歷史。這是部分正確的說法,正如著名的科學史家大衛.艾傑頓(David Edgerton)所說,科技運用的極致及其發揮最大的影響力,往往是在該項技術發明之後好幾十年才實現的。即使以目前網路的影響力而言,我懷疑是否正如許多人認為的,它是一種革命性的科技。

網路輸給了電報

在1866年跨大西洋有線電報服務開始使用之前,向另一端發送消息需花3週的時間,這是乘帆船穿越大西洋所花費的時間,即使乘坐快艇,也必須預留兩週時間。

以傳輸300字的訊息為例,傳送電報所需的時間減少到7到8分鐘。從兩星期減少到7.5分鐘,以倍數而言,速度快了2500倍以上。

網路將300字訊息的傳輸時間,從傳真機的10秒減少到(比方說)2秒,但是僅減少5倍。可以在10秒內發送更長的訊息(考慮到需要加載),例如一個3萬字的檔案,在傳真機需要花費超過16分鐘(或1000秒),快了100倍。但是,相較之下,電報減少了2500倍的時間。

網路顯然還有其他革命性的特點,它讓我們能夠高速傳送圖片(電報或傳真機也做不到,需要仰賴實體運輸)。它可以在許多地方收取,而非只有在郵局。最重要的是,我們可以從大量資源中搜尋想要的特定訊息。不過,純粹就速度的加快程度而言,遠不及不起眼的有線(甚至還不是無線)電報來得具有革命性。我們高估了網路的影響,只因為它現在正影響著我們。人類往往著迷於最新、最炫目的科技。

改變觀點

誰在乎人們是否誤以為網路的影響力大於電報或洗衣機呢?人們對最新變化的印象較為深刻又有什麼關係?

如果觀點的扭曲只是關乎人們的意見,倒也沒什麼關係。但是,這些扭曲的觀點會產生實際影響,導致錯誤使用稀有資源。

人們對於資訊和通訊技術革命的迷戀,尤以網路為代表,已經造成一些富裕國家(尤其是美國和英國)錯誤地推論製造是太「過時」的事情,應該努力靠著創意過活。更令人擔憂的是,富國的人們對於網路的著迷,使得國際社會擔憂富裕國家與貧窮國家之間的「數位落差」,因此企業、慈善基金會和個別善心人士,相繼捐贈資金給開發中國家,以購買電腦設備和網路設施。

問題是,這些是否是開發中國家最迫切需要的東西?或許把資金應用在那些比較不時尚的東西,例如掘井、擴大電力系統網絡、製造價格實惠的洗衣機,會比發給農村每個小孩一臺筆記型電腦或設立網路中心,更能夠改善人民的生活。我不是說這些東西必定更加重要,但許多捐助者倉促投入花俏的計畫,而沒有仔細評估若資金用於其他用途時,相對長期成本和效益為何。

不過,正如我說明的,近年來科技的變化都比不上一個世紀前對應變化那般具有革命性。事實上,一個世紀以前的世界所擁有的通訊和運輸科技,儘管遠遠不如1960年代到1980年代之間的技術,卻更為全球化。因為在60至80年代期間的各國政府,尤其是那些有權力的政府相信更為嚴格的跨境流動法規。決定全球化(換句話說就是國家開放)程度的因素是政治,而非科技。然而,如果迷戀最新的科技革命性發展而扭曲了觀點,我們就看不到這一點,因而推行錯誤的政策。

我以不起眼的洗衣機和網路比較,刻意讓這個觀點更具挑釁意味,但我舉的例子應該已讓各位了解,在資本主義制度下,科技力量塑造經濟和社會發展的方式,比一般認為的要複雜得多。(書摘為天下雜誌出版授權)1090608

(天下出版提供)
(天下出版提供)

書名:資本主義沒告訴你的23件事
作者:張夏準
譯者:胡瑋珊
出版社:天下雜誌
出版日期:2020/06/03

本網站之文字、圖片及影音,非經授權,不得轉載、公開播送或公開傳輸及利用。

下載中央社「一手新聞」 app,每日新聞不漏接!
iOS App下載Android App下載
地機族