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美國將表決撤銷規範 4點了解網路中立性

最新更新:2017/12/14 17:42

(中央社華盛頓13日綜合外電報導)美國監管機構明天將針對撤銷網路服務供應商相關法規的計畫進行表決,聯邦傳播委員會此舉可能將為所謂「網路中立性」劃下句點。

法新社整理出有關網路中立性的4大重點如下:

●網路中立性是什麼?又為何如此重要?

網路中立性(net neutrality)的概念可追溯至網路誕生初期,主張網路服務供應商平等處理所有數據,禁止以競爭為由封鎖網站或是服務,以及為了各種網路流量阻斷「快速」與「緩慢」的網路運輸道。

網路中立性支持者主張,少數美國高速網路供應商有動機在串流影音、通話,甚至是網路搜尋方面,封鎖或降級競爭者的服務。

支持取消網路中立規範的人則主張,中立性規範限制了寬頻公司,也阻止外界投資視訊會議、遠距醫療與連網汽車等需要「快速道」的新型高速服務。

●網路中立性為何突然受到熱議?

創造「網路中立性」一詞的法律專家吳修銘(Tim Wu)表示,這項概念可追溯至1970年代,當時監管機構尋求確保獨占電信市場的AT&T公司,沒有封鎖或是差別對待電話線外的新興數據服務。

聯邦傳播委員會(Federal Communications Commission)在2000年代初期,試圖將這些概念納入法規,但聯邦法院兩次裁決,由於網路服務供應商不像電信公司是「一般電信業者」,聯邦傳播委員會沒有權力這麼做。

聯邦傳播委員會2015年不顧法院裁決,宣布寬頻公司事實上是「一般電信業者」,可以受到1934年一項法律規範。

美國總統川普任命的聯邦通訊委員會主席裴伊(Ajit Pai),之後表達有意取消2015年通過的這些規定,並將此稱為「恢復網路自由」(Restore Internet Freedom)計畫。

目前並不清楚大型網路服務供應商會如何回應,他們主要的交易團體曾誓言,將避免讓任何「合法」內容或應用程式遭到阻斷、降速或是降級。

●目前狀況為何?

AT&T、康卡斯特(Comcast)與威瑞森公司(Verizon)等大型寬頻公司表示,網路運作方式不會產生變化,只是他們能夠更自由地創新並投資新科技。

這些網路服務供應商未來將不會單純地封鎖對手,而可能會提供更多優惠給消費者,例如提供以行動裝置觀看比賽的免費管道。

然而,民主科技中心(Center for Democracy and Technology)政策顧問文恩(Ferras Vinh)表示,這項新措施可能受到法院挑戰,因為「擁護者主張,聯邦傳播委員會的結論與網路運作方式不符」。

一些運動人士擔心,網路服務供應商將向Netflix或其他串流服務等使用大量數據的公司,索取更高額的費用,而這些費用最終將由消費者承擔。

受到更大打擊的可能會是少了谷歌或臉書資源的新興新創公司。

文恩說:「這一仗的重點就是,下一代科技公司未來究竟有沒有創新與散播新想法的空間。」

●這對全球網路會有什麼影響?

世界各地許多國家以美國為借鏡設立標準,但每個國家都有自己的規定。

美國情況相當特殊,因全國仰賴民營業者創造並投資自己的網路,其他國家則是從一間壟斷市場的電信公司共享網路基礎建設。

支持取消網路中立性規範的人說,新的規定將會適用於美國制度。(譯者:中央社周莉芳)1061214

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