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新聞專題
人口負成長
2020年台灣出現「生死交叉」:死亡人數首度超越新生兒數,正式進入人口負成長。台灣人究竟是不婚還是不生?整個社會、產業、生活將面臨什麼樣的挑戰?
人口負成長

人口負成長/青年就業難職場不友善 韓國低生育率難救

最新更新:2021/01/24 13:05
韓國許多長輩及公司上位者觀念中,生兒育女被視為女性責任,結婚生子後的女性難延續職涯。圖為韓國母親接送小孩回家。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日
韓國許多長輩及公司上位者觀念中,生兒育女被視為女性責任,結婚生子後的女性難延續職涯。圖為韓國母親接送小孩回家。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日

(中央社記者廖禹揚首爾13日專電)隨著經濟快速成長,躋身世界主要經濟體之一的韓國,面臨生育率降低及高齡化問題的速度領先各國,雖然政府近年屢次推出對應政策,但在青年就業困難及職場育兒環境不友善的狀況下,效果僅如杯水車薪。

韓國總生育率在2018年跌破1,意指平均每名育齡女性生育子女數量不到1人,成為全球唯一生育率跌破1 的國家,當時韓國統計廳預估,韓國人口數量將在2028 年後開始呈現負成長。

但僅過2年,韓國行政安全部今年1月3日發布的人口統計顯示,2020年韓國人口較前一年減少2萬838人,首次迎來人口負成長。

韓國中央銀行就低生育率及高齡化現象提出的報告分析,2020年韓國爆發2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情助長這些趨勢惡化速度,統計廳以悲觀情況推估,韓國總生育率可能在2022年降至0.72。

韓國15至29歲青年就業率在2020年11月降至42.4%,年輕人工作難尋,物價、房價飛漲,龐大經濟壓力讓年輕人不敢奢想結婚生子。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日
韓國15至29歲青年就業率在2020年11月降至42.4%,年輕人工作難尋,物價、房價飛漲,龐大經濟壓力讓年輕人不敢奢想結婚生子。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日

疫情使得韓國2020年結婚對數減少,韓國央行認為將對未來一段時間的生育率造成負面影響,且疫情對社會整體經濟及心理造成的不安感估將延續,即使疫情解除,也不太可能像一般災害過後出現嬰兒潮。

除了疫情猶如黑天鵝的影響,韓國生育率降低速度本就像脫韁野馬,近十年來人口成長增幅快速縮減。行政安全部認為,韓國生育率降低速度加快,必須從基礎上改變。

韓媒「數位時代」(Digital Times)一項針對100 名經濟相關專家學者的調查顯示,41%的專家認為,為改善低生育率,政府應擴大公共育兒基礎建設,與企業、個人攜手構築協助育兒的體系;同時也有37%專家認為應從房價穩定著手。

從專家意見不難看出,經濟及如何兼顧工作與家庭,是影響韓國年輕人決定是否結婚生子的重要因素。

韓國政府近年持續制定的人口政策都已考量上述問題。去年底敲定的第4次基本規畫中,預計2022年起,向育有0到1歲嬰兒的家庭提供每月30萬韓元(約新台幣7700元)育兒補助,至2025年逐步上調至50萬韓元,並提供200萬韓元生育補貼,及父母同時申請3個月育嬰假的每月300萬韓元津貼。

不過,「理想很豐滿、現實很骨感」,即使可依法規定請休育嬰假,實際上敢請且能成功請假的案例並不多,如同韓國小說「82年生的金智英」情節,生兒育女在韓國被視為女性的責任,即使年輕人觀念改變,許多長輩及公司中掌權的上位者觀念仍是如此,結婚生子後的女性很難再回到職場。

同樣的狀況也發生在男性身上,近年來越來越多韓國男性開始關心育兒問題,也願意請育嬰假,但大多遭公司勸退,或礙於經濟考量放棄。

根據經濟合作暨發展組織(OECD)2018年的報告,韓國女性薪資較男性少34.1%,兩性薪資差距遠高於OECD成員國平均的12.9%,在所有成員中排名最末。這樣的狀況下,放下工作回歸家庭照顧小孩的一方通常還是女性。

更別說韓國年輕人工作本來就不好找,截至2020年11月,15至29歲青年就業率已降至42.4%,較2019年同月減少1.9個百分點,若請育嬰假或申請留職停薪,無疑是降低自己的競爭力,甚至可能直接丟飯碗。

韓國政府在低生育率議題上面對的不僅是年輕人意願及錢夠不夠的問題,若是整體經濟狀況及職場觀念無法改變,「補助永遠追不上物價上漲的速度」,政策也無法確實實踐。(編輯:廖漢原)1100113

韓媒調查,41%經濟專家認為,為改善低生育率問題,政府應擴大公共育兒基礎建設,與企業、個人攜手構築協助育兒的體系。圖為首爾市某處幼兒園。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日
韓媒調查,41%經濟專家認為,為改善低生育率問題,政府應擴大公共育兒基礎建設,與企業、個人攜手構築協助育兒的體系。圖為首爾市某處幼兒園。中央社記者廖禹揚首爾攝 110年1月13日

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